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DER STERNHIMMEL IM AUGUST 2021
Planetenoppositionen und Sternschnuppen
von Stefan Deiters
astronews.com
1. August 2021

Die beiden größten Planeten des Sonnensystems erreichen im August ihre Oppositionsstellung zur Sonne und sind somit die gesamte Nacht über prominent am Himmel auszumachen. Sternschnuppenfreunde sollten sich zudem das gut beobachtbare Maximum der Perseiden zur Monatsmitte notieren. Und natürlich hat auch der Sternhimmel des Sommers generell einiges zu bieten.

Jupiter, Mond, Saturn

Jupiter (links), der Mond und Saturn am Abend des 21. August am Südsüdosthimmel. Bild: astronews.com / Stellarium [Großansicht]

Mit dem August haben wir noch einen vollen Sommermonat vor uns. Viele werden sicherlich hoffen, dass er weniger Regen als der Juli bringt und damit öfter einen klaren Blick an den nächtlichen Himmel erlaubt. Dieser lohnt sich nämlich weiterhin: Hier zeigen sich die Sternbilder der wärmsten Jahreszeit in voller Schönheit. Ihre auffälligsten Sterne bilden das Sommerdreieck [Findkarte], das aus Wega in der Leier, Deneb im Schwan und Altair im Adler besteht. Zum Monatsende allerdings sind am Himmel bereits die ersten Vorboten des Herbstes zu sehen: Mit dem Sternbild Pegasus erobert sich allmählich ein typisches Herbststernbild mehr und mehr seinen Platz.

Ganz in der Nähe von Wega, also der einen Ecke des Sommerdreiecks, findet sich mit Epsilon Lyrae ein bekanntes Vierfach-Sternsystem. Es besteht aus zwei engen Sternpaaren. Schon mit einem Fernglas kann man erkennen, dass Epsilon Lyrae mehr als nur ein Stern ist. Ein kleines Teleskop zeigt dann schon die vier Partner des Systems, die alle ein wenig massereicher sind als unsere Sonne und rund 800 Millionen Jahre alt. Epsilon Lyrae ist rund 160 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Einige Sternbilder sind typisch für eine bestimmte Jahreszeit, andere hingegen lassen sich das ganze Jahr über am nächtlichen Himmel beobachten. Sie werden aus Sternen gebildet, die sich so nahe am Himmelspol befinden, dass sie nie unter den Horizont sinken. Man nennt diese Sterne Zirkumpolarsterne. Dazu gehören auch die Sterne des Sternbilds Kassiopeia, das man eigentlich am Himmel kaum übersehen kann. Es gleicht nämlich dem Buchstaben "W" und wird deswegen oft nur als "Himmels-W" bezeichnet. Mythologisch ist Kassiopeia die Königin von Äthiopien, Gemahlin des Cepheus und Mutter der Andromeda. Sie rühmte sich schöner als andere Frauen zu sein.

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Unterhalb von Kassiopeia liegt das Sternbild Perseus. Dieses Sternbild spielt im August besonders für Sternschnuppenfreunde eine wichtige Rolle, ist es doch der Ausgangsstrahlungspunkt, der sogenannte Radiant, der Perseiden. Die Perseiden sind wohl der zurzeit "zuverlässigste" Sternschnuppenschauer und machen sich regelmäßig im letzten Julidrittel und in den ersten zweieinhalb Wochen des August am Himmel bemerkbar. Sie gehen auf den Kometen Swift-Tuttle zurück, in dessen staubigen Kometenschweif die Erde immer im Juli und August gerät. 

Winzige Staubpartikel dringen mit einer Geschwindigkeit von fast 200.000 Kilometern pro Stunde in die Erdatmosphäre ein und sorgen durch ihr Verglühen für die eindrucksvollen Leuchterscheinungen. Am intensivsten ist der Sternschnuppenstrom, wenn die Erde gerade den staubigsten Teil des Kometenschweifs durchläuft. Das Maximum wird in diesem Jahr in der Nacht vom 12. auf den 13. August erwartet. Zum Maximum können schon einmal hundert Sternschnuppen pro Stunde zu sehen sein - allerdings nur unter optimalen Bedingungen. Doch in diesem Jahr lohnt ein Blick besonders, da der Mond die Beobachtungen nicht stört. Im Volksmund werden die Perseiden auch Laurentiustränen genannt. Die Bezeichnung geht auf Laurentius von Rom zurück, der am 10. August 258 in Rom zu Tode gefoltert wurde.

Unser Nachbarplanet Venus ist im August weiterhin am Abend zu sehen, wenn sie auch noch immer kein wirklicher Glanzpunkt am Himmel ist. Sie wandert vom Sternbild Löwe in die Jungfrau. Unser anderer Nachbarplanet Mars ist am Abendhimmel nicht zu sehen und steuert auf seine Konjunktion mit der Sonne zu. Auch der Merkur ist im August nicht zu beobachten.

Der Gasriese Jupiter befindet sich im Sternbild Wassermann und erreicht hier am 20. seine Oppositionsstellung zur Sonne. Auch der Ringplanet Saturn, dieser im Sternbild Steinbock, steht im August in Opposition, allerdings bereits am 2. August. Zur Opposition steht die Erde praktisch genau auf der Linie zwischen Sonne und Planet, so dass der Planet in diesem Zeitraum der Erde vergleichsweise nahe ist und besonders hell am Himmel strahlt. Außerdem ist er die gesamte Nacht über am Himmel zu sehen.

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siehe auch
Der Sternenhimmel im August 2021 - ergänzende Informationen
Findkarte - Sommerdreieck
Sternenhimmel - Sternkarten
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