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SOFIA
Sternwind behindert weitere Sternentstehung
Redaktion / idw / Pressemitteilung der Universität Köln
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10. Januar 2019

Junge Sterne können durch ihren Sternwind dafür sorgen, dass keine weiteren Sterne mehr entstehen. Das ergaben Beobachtungen im Orionnebel mithilfe des Stratosphären-Observatoriums für Infrarot-Astronomie SOFIA, eines Teleskops im Jumbojet. Bislang hatte man angenommen, dass eher Ereignisse wie Supernova-Explosionen für die Regulierung der Sternentstehung verantwortlich sind.

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Der Orionnebel in einer Aufnahme des Weltraumteleskops Hubble. Bild: NASA, ESA, M. Robberto (Space Telescope Science Institute/ESA) und das Hubble Space Telescope Orion Treasury Project Team  [Großansicht]

Der Sternwind eines neugeborenen Sterns im Orionnebel verhindert, dass weitere neue Sterne entstehen. Zu diesem Ergebnis kommt ein internationales Team unter Leitung von Wissenschaftlern und Wissenschaftlerinnen der Universitäten Leiden und Köln, sowie unter Beteiligung des Sonderforschungsbereiches 956 "Bedingungen und Auswirkungen der Sternentstehung – Astrophysik, Instrumentierung und Labor" anhand von Daten des Stratosphären-Observatoriums für Infrarot-Astronomie (SOFIA) der NASA und des DLR.

Der Befund ist überraschend, da man bisher davon ausging, dass andere Prozesse wie etwa explodierende Sterne, sogenannte Supernovae, für die Regulierung der Sternenentstehung verantwortlich sind. Die Beobachtungen mit SOFIA legen allerdings nahe, dass junge Sterne Winde erzeugen, die das für die Entstehung neuer Sterne erforderliche Material wegwehen.

Der Orionnebel ist einer der am besten erforschten und meist kartierten Objekte des Nachthimmels. Er ist die Sternenkinderstube, die der Erde am nächsten liegt und liefert wichtige Erkenntnisse darüber, wie Sterne entstehen. Ein Gasschleier macht diesen Nebel besonders eindrucksvoll, verhindert aber auch die Sicht auf die Sternbildungsprozesse. Infrarotes Licht kann diesen Schleier allerdings durchdringen, so dass spezielle Observatorien wie SOFIA die Geheimnisse der Sternentstehung lüften können. Im Herzen des Nebels liegt eine kleine Gruppe junger, massiver und leuchtender Sterne.

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SOFIA-Beobachtungen mit dem hochauflösenden Empfänger für Ferninfrarot-Spektroskopie GREAT (German Receiver for Terahertz Frequenciues) enthüllen erstmals, dass die starken Sternwinde des hellsten jungen Sterns Theta Orionis C eine große Menge Material aus der Wolke, in der der Stern entstanden ist, weggefegt hat. Dies kann man sich vorstellen wie bei einem Schneepflug, der die Straße räumt, indem er Schnee während der Fahrt an den Rand drückt.

"Dieser Wind ist für eine riesige Blase rund um die zentralen Sterne verantwortlich", erklärt Cornelia Pabst von der Universität Leiden in den Niederlanden, die Hauptautorin der Studie. "Er durchbricht die Wolke und verhindert so die Geburt neuer Sterne."

"Die großräumige Orion C+ Beobachtung zeigt, dass solche großräumigen Beobachtungen mit SOFIA/upGREAT möglich sind. Im Vergleich zu früheren Instrumenten erlaubt der Multipixel-SOFIA/upGREAT Empfänger die Beobachtung großer Regionen in kürzerer Zeit, etwa 80-mal schneller als mit dem Einzelpixel-HIFI-Empfänger der ESA Cornerstone Herschel Mission", sagt Ronan Higgins, der Projektleiter von Kölner Seite.

SOFIA ist ein modifiziertes Flugzeug Boeing 747 SP, das mit einem 2,7-Meter-Teleskop ausgestattet ist. Es ist ein gemeinsames Projekt der NASA und des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR). Da die Boeing über dem Großteil des Wasserdampfes der Erdatmosphäre fliegt, der ansonsten Infrarotlicht abblockt, können sie die physikalischen Eigenschaften von Sternenwinden erforschen. Wissenschaftler nutzen das GREAT-Instrument an SOFIA, um die Spektrallinien ionisierten Kohlenstoffs zu ermitteln und so eine Art chemischen Fingerabdruck erstellen zu können. GREAT/upGREAT, der "German Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies", wurde durch ein Konsortium deutscher Forschungsinstitute entwickelt und gebaut.

Über ihre Ergebnisse berichten die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in einem Fachartikel, der in der Zeitschrift Nature erschienen ist.

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siehe auch
SOFIA: Flugzeugobservatorium runderneuert - 21. November 2014
SOFIA: Wie ein massereicher Stern entsteht - 23. April 2013
Links im WWW
Universität Köln
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