Viele Jahrzehnte lang galt unsere Milchstraße als typische Spiralgalaxie. Doch irgendwann kamen den Astronomen erste Zweifel, hatten sie doch Hinweise auf eine Balkenstruktur im Zentrum entdeckt. Neue Beobachtungen mit dem Infrarot-Weltraumteleskop Spitzer brachten jetzt Klarheit: die Milchstraße ist eine Balkenspiralgalaxie.
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