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DER STERNENHIMMEL IM AUGUST 2016
Roter Planet passiert rötlichen Stern
von Stefan Deiters
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1. August 2016

Sommerlich geht es im August am nächtlichen Himmel zu. Das Sommerdreieck steht eindrucksvoll am Firmament. Mitte des Monats erreichen die Sternschnuppen der Perseiden ihren Höhepunkt. Planeten sind mit bloßem Auge nur in der ersten Nachthälfte zu sehen. Mars wandert am rötlichen Stern Antares vorüber.

Mars

Abendlicher Blick nach Südwesten am 24. August 2016: Mars steht zwischen Saturn und Antares über dem Horizont. Bild: astronews.com / Stellarium [Großansicht]

Auch am nächtlichen Himmel ist jetzt der Sommer eingekehrt. Die Sternbilder der wärmsten Jahreszeit zeigen sich hier gerade in voller Schönheit. Ihre auffälligsten Sterne bilden das Sommerdreieck [Findkarte], das aus Wega in der Leier, Deneb im Schwan und Altair im Adler besteht. Zum Monatsende allerdings zeigen sich am Himmel bereits die ersten Vorboten des Herbstes: Mit dem Sternbild Pegasus erobert sich allmählich ein typisches Herbststernbild mehr und mehr seinen Platz.

Ganz in der Nähe von Wega, also der einen Ecke des Sommerdreiecks, findet sich mit Epsilon Lyrae ein bekanntes Vierfach-Sternsystem. Es besteht aus zwei engen Sternpaaren. Schon mit einem Fernglas kann man erkennen, dass Epsilon Lyrae mehr als nur ein Stern ist. Ein kleines Teleskop zeigt dann schon die vier Partner des Systems, die alle ein wenig massereicher sind als unsere Sonne und rund 800 Millionen Jahre alt. Epsilon Lyrae ist rund 160 Lichtjahre von der Erde entfernt.

Einige Sternbilder sind typisch für eine bestimmte Jahreszeit, andere hingegen lassen sich das ganze Jahr über am nächtlichen Himmel beobachten. Sie werden aus Sternen gebildet, die sich so nahe am Himmelspol befinden, dass sie nie unter den Horizont sinken. Man nennt diese Sterne Zirkumpolarsterne. Dazu gehören auch die Sterne des Sternbilds Kassiopeia, das man eigentlich am Himmel kaum übersehen kann. Es gleicht nämlich dem Buchstaben "W" und wird deswegen oft nur als "Himmels-W" bezeichnet. Mythologisch ist Kassiopeia die Königin von Äthiopien, Gemahlin des Cepheus und Mutter der Andromeda. Sie rühmte sich schöner als andere Frauen zu sein.

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Unterhalb von Kassiopeia liegt das Sternbild Perseus. Dieses Sternbild spielt im August besonders für Sternschnuppenfreunde eine wichtige Rolle, ist es doch der Ausgangsstrahlungspunkt, der sogenannte Radiant, der Perseiden. Die Perseiden sind wohl der zurzeit "zuverlässigste" Sternschnuppenschauer und machen sich regelmäßig im letzten Julidrittel und in den ersten zweieinhalb Wochen des August am Himmel bemerkbar. Sie gehen auf den Kometen Swift-Tuttle zurück, in dessen staubigen Kometenschweif die Erde immer im Juli und August gerät. 

Winzige Staubpartikel dringen mit einer Geschwindigkeit von fast 200.000 Kilometern pro Stunde in die Erdatmosphäre ein und sorgen durch ihr Verglühen für die eindrucksvollen Leuchterscheinungen. Am intensivsten ist der Sternschnuppenstrom, wenn die Erde gerade den staubigsten Teil des Kometenschweifs durchläuft. Das Maximum wird am Tag und in der ersten Nachthälfte des 12. August erwartet. In den Nächten davor oder danach lohnt sich also ein Blick an den Himmel. Im Volksmund werden die Perseiden auch Laurentiustränen genannt. Die Bezeichnung geht auf Laurentius von Rom zurück, der am 10. August 258 in Rom zu Tode gefoltert wurde.

Unser Nachbarplanet Venus taucht allmählich wieder am Abendhimmel auf. Sie befindet sich zunächst im Löwen und dann in der Jungfrau. Unser anderer Nachbarplanet Mars ist auch vor allem in der ersten Nachhälfte zu sehen. Er wandert durch die Sternbilder Waage, Skorpion und Schlangenträger. Am 24. August kommt es im Südwesten zur Begegnung mit dem Stern Antares, der auch rötlich leuchtet und daher manchmal mit Mars verwechselt wird. Im August ist Mars allerdings deutlich heller als der Hauptstern des Sternbilds Skorpion.

Der Gasriese Jupiter ist nur noch in der ersten Monatshälfte am abendlichen Himmel zu sehen. Er befindet sich im Sternbild Löwe. Der Ringplanet Saturn ist im August auch ein Planet der ersten Nachthälfte und steht im Sternbild Schlangenträger.

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Der Sternenhimmel im August 2016 - ergänzende Informationen
Sternenhimmel - Findkarten - Sommerdreieck
Sternenhimmel - Sternkarten
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