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ELEMENTENTSTEHUNG
Die Kernreaktionen in Roten Riesen
Redaktion / idw / Pressemitteilung des Helmholtz-Zentrums Dresden-Rossendorf (HZDR)
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21. Dezember 2015

Wie entstehen schwerere Elemente in Sternen? Mit dieser Frage befassen sich Wissenschaftler schon seit vielen Jahren, eine Antwort zu finden, ist allerdings alles andere als einfach. Nun sind Forscher am Gran-Sasso-Labor einen wichtigen Schritt vorangekommen: Sie konnten eine Kernreaktion nachweisen, die sonst nur in Roten Riesen vorkommt.

Gran Sasso

Eingang zum Gran-Sasso-Labor des Italienischen Nationalen Instituts für Kernphysik (INFN). Foto: INFN [Großansicht]

Ein internationales Wissenschaftlerteam konnte im Gran-Sasso-Labor des Italienischen Nationalen Instituts für Kernphysik (INFN) erstmals eine seltene Kernreaktion nachweisen, die sonst nur in sogenannten Roten Riesen vorkommt. Zu solch einem Stern wird sich beispielsweise auch unsere Sonne entwickeln.

Die beobachtete Produktion von Natrium ist ein Baustein für das Verständnis, wie die Elemente entstanden sind, aus denen das Universum besteht. An dem internationalen Experiment mit dem Namen LUNA waren Wissenschaftler aus dem Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf (HZDR) führend beteiligt.

Das LUNA-Experiment (Laboratory for Underground Nuclear Astrophysics) basiert auf einem kompakten Beschleuniger – dem weltweit einzigen, der untertage in einem Felslabor installiert ist. Eineinhalb Kilometer Gestein des Gran-Sasso-Massivs schützen die Experimente vor störenden Einflüssen durch die kosmische Strahlung.

"Am LUNA-Beschleuniger wollen wir zusammen mit unseren internationalen Kollegen Ereignisse untersuchen, die im Inneren von Sternen stattfinden", so Dr. Daniel Bemmerer vom HZDR, der die Arbeitsgruppe für das aktuelle Experiment leitete. "Wie in einer kosmischen Küche entstehen dort all die Elemente, aus denen die uns umgebende Materie gebildet wird und die durch gigantische Explosionen in den Kosmos hinausgeschleudert werden."

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Rote Riesen sind große Sterne, deren rotes Leuchten oft mit bloßem Auge am Sternenhimmel zu sehen ist. Aldebaran im Sternbild des Stiers etwa gehört zu dieser Klasse. Erstmalig konnte nun ein Wissenschaftlerteam bei Experimenten am LUNA-Beschleuniger drei "Resonanzen" im Neon-Natrium-Zyklus, der für die Natrium-Produktion und somit zur Energieerzeugung wichtig ist, beobachten.

Resonanzen sind zumeist aus der Akustik bekannt. Wie dort auch, geht es in der Teilchenphysik um Schwingungen, die bei besonderen Frequenzen hervorgerufen werden. Wenn also Atomkerne aufeinander stoßen, so kann sich unter gewissen Bedingungen ein neuer Zustand - eine Resonanz - bilden. Im LUNA-Beschleuniger werden Wasserstoff- und Heliumkerne beschleunigt und mit einem sogenannten Target zur Kollision gebracht.

"Unser Target bestand aus dem Edelgas-Isotop Neon-22. Mit speziellen Detektoren haben wir die extrem seltenen Prozesse in kosmischer Stille aufgezeichnet", so Bemmerer. "Dieses Ergebnis ist ein bedeutendes Puzzleteil, das uns hilft, die Frage nach der Herkunft der Elemente im Universum weiter aufzuklären", unterstreicht Prof. Paolo Prati, Sprecher des LUNA-Experiments am INFN. "Sterne erzeugen Energie und schaffen neue Atome durch ein sehr komplexes System nuklearer Reaktionen. Eine sehr kleine Anzahl dieser Reaktionen konnte bisher unter Bedingungen, wie sie im Inneren von Sternen herrschen, erforscht werden. Der LUNA-Beschleuniger war daran in der Mehrzahl der Fälle beteiligt."

LUNA deckt den Energiebereich von Kernreaktionen ab auf einer Skala von heute zurück in die Zeit bis 100 Millionen Jahre nach dem Big Bang. Damals bildeten sich die ersten Sterne, und die zugrundeliegenden nuklearen Prozesse nahmen ihren Anfang. Die meisten dieser Prozesse sind noch nicht verstanden.

An der LUNA-Kollaboration sind rund 50 Wissenschaftler des Italienischen Nationalen Instituts für Kernphysik (INFN), des Helmholtz-Zentrums Dresden-Rossendorf (HZDR), von MTA-ATOMKI in Ungarn und von der University of Edinburgh in Großbritannien beteiligt. Über ihre Ergebnisse berichtete das Team jetzt im Fachmagazin Physical Review Letters.

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Die Kernreaktionen in Roten Riesen. Diskutieren Sie mit anderen Lesern im astronews.com Forum.
siehe auch
Nukleosynthese: Cadmiumisotope in der Falle - 14. Dezember 2015
Simulationen: Entstehung schwerer Elemente im Computer - 10. Dezember 2015
Links im WWW
Preprint des Fachartikels bei arXiv.org
Helmholtz-Zentrum Dresden-Rossendorf
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