Home  |  Nachrichten  | Frag astronews.com  | Bild des Tages  |  Kalender  | Glossar  |  Links  | Forum  | Über uns    
astronews.com  
Nachrichten

astronews.com
astronews.com

Der deutschsprachige Onlinedienst für Astronomie, Astrophysik und Raumfahrt

Home  : Nachrichten : Sonnensystem : Artikel [ Druckansicht ]

 
DAWN
Der Zwergplanet Ceres in Farbe
Redaktion / Pressemitteilung des Max-Planck-Instituts für Sonnensystemforschung
astronews.com
14. April 2015

Neue Bilder der Sonde Dawn von Ceres gibt es zwar noch nicht, doch haben die Wissenschaftler in den vergangenen Wochen die Aufnahmen von der Annäherung an den Zwergplaneten gründlich ausgewertet und eine Falschfarbenkarte erzeugt, die Variationen in der Oberflächenzusammensetzung zeigt. Diese erweist sich als abwechslungsreicher, als auf den ersten Blick zu sehen ist.

Ceres

Dieses Mosaik zeigt den Zwergplaneten Ceres in Falschfarben. Bild: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA  [Gesamtansicht]

Die Oberflächenzusammensetzung des Zwergplaneten Ceres ist deutlich abwechslungsreicher, als das bloße Auge erkennen lässt. Dies deutet auf eine bewegte Vergangenheit des etwa 950 Kilometer großen Körpers, den die NASA-Raumsonde Dawn am 6. März dieses Jahres erreichte. Die Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Sonnensystemforschung (MPS), die diese Ergebnisse gestern auf der Jahresversammlung der European Geosciences Union (EGU) in Wien vorstellten, stützen ihre Einschätzungen auf Daten aus der Anflugphase auf Ceres.

In den vergangenen Wochen war es ruhig geworden um den Zwergplaneten Ceres. Und dunkel. Denn seit dem erfolgreichen Einfang ins Schwerefeld am 6. März nähert sich die Raumsonde Dawn ihrem Forschungsobjekt sozusagen durch die Hintertür: Da Dawn ihr Ziel von seiner sonnenabgewandten Seite ansteuert, lag der Zwergplanet aus Sicht der Sonde über mehrere Wochen im Dunkeln. Neue Bilder konnte das wissenschaftliche Kamerasystem an Bord, das von Forschern des MPS betrieben wird, in dieser Zeit nicht aufnehmen.

"Dennoch haben wir die Zeit genutzt", so Andreas Nathues vom MPS, wissenschaftlicher Leiter des Kamerateams. "Die Daten aus der Anflugphase auf Ceres enthalten bereits wertvolle Informationen, die wir nun weiter ausgewertet haben." So haben sich die MPS-Forscher vor allem den Bildern zugewandt, die mit Hilfe der sieben Farbfilter des Kamerasystems entstanden. Diese erlauben es, einzelne Wellenlängenbereiche aus dem Licht, das Ceres ins All reflektiert, gesondert zu betrachten. Auf diese Weise werden Unterschiede in der Zusammensetzung der Oberfläche deutlich, die sich mit dem bloßen Auge nicht erkennen lassen. Die Wissenschaftler stellen sie in Falschfarbenkarten dar.

Werbung

Die Oberfläche von Ceres besteht überwiegend aus kohlenstoffreichen Materialen. Die genaue Zusammensetzung variiert jedoch regional. Dies deutet darauf hin, dass sich die Oberfläche des Zwergplaneten im Laufe der vergangenen 4,6 Milliarden Jahre immer wieder verändert hat. "Ceres war nicht bloß ein toter Brocken. Er war aktiv und die entsprechenden Prozesse führten dazu, dass heute verschiedene Materialien auf verschiedene Regionen verteilt sind", so Chris Russell von der University of Los Angeles, wissenschaftlicher Leiter der Mission.

Welche Stoffe genau sich im reflektierten Licht bemerkbar machen, ist allerdings noch unklar. Die Forscher setzen nun auf besser aufgelöste Kameradaten, die Dawn ab Ende April zur Erde sendet. Dann wird sich die Raumsonde dem Zwergplaneten auf 13.500 Kilometer genähert haben. "In dieser frühen Missionsphase offenbaren die Bilder vor allem eins", so Martin Hoffmann vom MPS, der die neuen Ergebnisse in Wien präsentierte. "Einen gewaltigen Unterschied zum Asteroiden Vesta."

Der Asteroid Vesta, der etwa 60 Millionen Kilometer näher zur Sonne seine Bahnen zieht, war von Juli 2011 bis September 2012 Ziel der Dawn-Mission - und hat das monatelange "Fotoshooting" bereits hinter sich. Auf Farbkarten, die nach demselben Prinzip erstellt wurden wie die aktuellen Farbbilder von Ceres, zeigt sich eine bunt schillernde Welt mit einer Fülle unterschiedlicher Oberflächenmaterialien.

"Anders als Ceres ähnelt Vesta den vier inneren Planeten Merkur, Venus, Erde und Mars", erklärt Hoffmann. Auf der Oberfläche finden sich in erster Linie verschiedene Basalte, die im sichtbaren Licht deutliche und klar unterscheidbare Fingerabdrücke hinterlassen. "Die Kohlenstoffverbindungen hingegen, die weiter außen im Sonnensystem überwiegen, sind weniger abwechslungsreich."

Zudem finden sich auf Vesta Mineralien wie Serpentin und Olivin, die wahrscheinlich durch den Einschlag kleiner Asteroiden ihren Weg dorthin fanden. "Ceres hingegen bietet erstaunlich wenige Hinweise auf solch 'zugereistes' Material", so Hoffmann. Eine Erklärung dafür gibt es bisher nicht, denn auch Ceres war in den vergangenen 4,6 Milliarden Jahren einem ständigen Bombardement größerer und kleinerer Brocken ausgesetzt. Das beweisen die zahlreichen Krater, welche die Oberfläche des Kleinplaneten überziehen.

"Insgesamt sind Vesta und Ceres für uns ein Glücksfall", bilanziert Nathues. Die beiden Mitglieder des Asteroidengürtels liegen so nah beieinander, dass ein Raumschiff sie nacheinander ansteuern kann - und sind dennoch grundverschieden. Beide Körper stehen für den Übergang, der sich zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter vollzieht - von den wasserarmen Planeten des inneren Sonnensystems zu den wasserreichen des äußeren. "Dawn bietet uns die einzigartige Möglichkeit, durch Vergleich dieser Körper mehr über Entstehung und Entwicklung des Sonnensystems zu erfahren", so Nathues.

Die Mission Dawn wird vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der amerikanischen Weltraumbehörde NASA geleitet. Die University of California in Los Angeles ist für den wissenschaftlichen Teil der Mission verantwortlich. Das Kamerasystem an Bord der Raumsonde wurde unter Leitung des Max-Planck-Instituts für Sonnensystemforschung in Göttingen in Zusammenarbeit mit dem Institut für Planetenforschung des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Berlin und dem Institut für Datentechnik und Kommunikationsnetze in Braunschweig entwickelt und gebaut.

Forum
Der Zwergplanet Ceres in Farbe. Diskutieren Sie mit anderen Lesern im astronews.com Forum.
siehe auch
Dawn: Sonde im Orbit um Zwergplanet Ceres - 6. März 2015
Dawn: Sonde erreicht Zwergplanet Ceres am Freitag - 3. März 2015
Ceres: Aus dem Steilhang wird ein Kraterrand - 26. Februar 2015
Ceres: Langer Steilhang und viele Krater - 18. Februar 2015
Dawn: Die Rotation des Zwergplaneten Ceres - 5. Februar 2015
Dawn: Neue Bilder von Ceres übertreffen Hubble - 27. Januar 2015
Dawn: Erste Details von Zwergplanet Ceres - 19. Januar 2015
Dawn: Anflugphase auf Zwergplanet Ceres beginnt - 30. Dezember 2014
Dawn: Erster Blick auf Zwergplanet Ceres - 8. Dezember 2014
Vesta: Das Geheimnis des dunklen Materials - 3. Juli 2014
Dawn: Wo der Asteroid Vesta am schönsten ist - 16. Dezember 2013
Dawn: Atlas des Asteroiden Vesta veröffentlicht - 16. September 2013
Dawn: Rätselhafte Erosionsrinnen auf Vesta - 10. Dezember 2012
Dawn: Sonde auf dem Weg zu Ceres - 6. September 2012
Dawn: Abschied vom Asteroiden Vesta - 31. August 2012
Dawn: Falschfarbenblick auf Vestas Oberfläche - 7. Juni 2012
Vesta: Asteroid mit Merkmalen eines Planeten - 11. Mai 2012
Dawn: 40 zusätzliche Tage im Orbit um Vesta - 19. April 2012
Dawn: Die vielfältige Oberfläche von Vesta - 22. März 2012
Dawn: Erste Bilder aus niedrigem Vesta-Orbit - 22. Dezember 2011
Dawn: 3D-Flug über Vesta - 2. Dezember 2011
Dawn: Überraschendes vom Asteroiden Vesta - 16. September 2011
Dawn: Asteroidensonde erreicht Vesta - 15./17. Juli 2011
Links im WWW
Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung
Dawn, Seite der NASA
In sozialen Netzwerken empfehlen
 
 
Werbung
Werbung
astronews.com 
Nachrichten Forschung | Raumfahrt | Sonnensystem | Teleskope | Amateurastronomie
Übersicht | Alle Schlagzeilen des Monats | Missionen | Archiv
Weitere Angebote Frag astronews.com | Forum | Bild des Tages | Newsletter
Kalender Sternenhimmel | Startrampe | Fernsehsendungen | Veranstaltungen
Nachschlagen AstroGlossar | AstroLinks
Info RSS-Feeds | Soziale Netzwerke | astronews.com ist mir was wert | Werbung | Kontakt | Suche
Impressum | Nutzungsbedingungen | Datenschutzerklärung
     ^ Copyright Stefan Deiters und/oder Lieferanten 1999-2017. Alle Rechte vorbehalten.  W3C

© astronews.com / Stefan Deiters und/oder Lieferanten 1999 - 2017
Alle Rechte vorbehalten. Vervielfältigung nur mit Genehmigung.


URL dieser Seite: http://www.astronews.com/news/artikel/2015/04