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OPPORTUNITY
Ein Marathon auf dem Mars
von Stefan Deiters
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25. März 2015

Mit einer Zeit beim Zieleinlauf von etwa elf Jahren und zwei Monaten hätte der Marsrover Opportunity auf der Erde wohl kaum eine Chance auf eine Medaille bei einer der vielen Marathonläufe. Anders sieht das auf dem Roten Planeten und im übrigen Sonnensystem aus: Kein von Menschen gebautes Gefährt ist hier weiter gefahren als Opportunity - gestern waren es exakt 42,195 Kilometer.

Marathon Valley

Opportunitys Blick auf das nächste Ziel: Marathon Valley (Bildmitte). Im Hintergrund der Boden des Endeavour-Kraters, an dessen Rand der Rover entlangfährt. Bild: NASA / JPL-Caltech [Gesamtansicht]

Der "Zieleinlauf" war wohl eher bescheiden: Jubel dürfte es höchstens im Kontrollzentrum in Kalifornien gegeben haben, als der Entfernungsmesser des Marsrovers Opportunity gestern die magische Zahl von 42,195 Kilometern anzeigte - die berühmte Marathondistanz. Opportunity benötigte für diese Strecke rund elf Jahre und zwei Monate - ein Rekord, zwar nicht auf der Erde, aber doch auf jedem anderen Objekt des Sonnensystems für ein von Menschen gebautes Gefährt. Keines hat nämlich bislang auch nur annähernd die Strecke zurückgelegt, die Opportunity bislang auf dem Mars gefahren ist.

"Es ist das erste Mal, dass irgendeine von Menschen unternommene Mission mehr als die Marathondistanz auf der Oberfläche einer anderen Welt zurückgelegt hat", freute sich John Callas, der Projektmanager für Opportunity am Jet Propulsion Laboratory. "Ein solches erstes Mal ist eine einmalige Sache." Am Jet Propulsion Laboratory will man zur Feier dieses Meilenstein in der nächsten Woche einen Marathon als Staffellauf durchführen.

"Natürlich geht es bei dieser Mission nicht um das Erreichen von Entfernungsrekorden", stellt Steve Squyres von der Cornell University, der verantwortliche Wissenschaftler der Mission, klar. "Es geht um wissenschaftliche Entdeckungen, die späteren Missionen noch faszinierendere Funde ermöglichen. Aber natürlich ist es schon recht cool, auf dem Mars einen Marathon gelaufen zu haben."

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Im vergangenen Jahr hatte Opportunity den bislang bestehenden Rekord des sowjetischen Mondrovers Lunokhod 2 eingestellt (astronews.com berichtete). Dieser war am 15. Januar 1973 auf dem Mond gelandet und hat während seiner weniger als fünf Monate dauernden Mission rund 39 Kilometer zurückgelegt.

Andere Rover und Autos auf Monden und Planeten hatte Opportunity in Sachen Fahrleistung schon längst überholt: Das Mondauto von Apollo 15 brachte es auf 27,8 Kilometer, das von Apollo 16 auf 26,7 Kilometer und der sowjetische Mondrover Lunokhod 1 auf 10,5 Kilometer.

Opportunitys "Zwilling", der Marsrover Spirit, fuhr in seiner aktiven Zeit auf dem Mars immerhin insgesamt 7,7 Kilometer weit, der erste amerikanische Marsrover Sojourner schaffte nur rund 100 Meter. Der jüngste Marsrover Curiosity steuert gerade auf die 10-Kilometer-Marke zu.

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siehe auch
Marsrover Opportunity: Spektakulärer Blick von Cape Tribulation - 9. Januar 2015
Marsrover Opportunity: Weiter Probleme mit Flash-Speicher - 15. Dezember 2014
Marsrover Opportunity: Neuformatierung des Flash-Speichers geplant - 1. September 2014
Opportunity: Alter Marsrover mit neuem Rekord - 29. Juli 2014
Opportunity: Marsrover stellt alten NASA-Rekord ein - 17. Mai 2013
Mars Exploration Rover, Missions-Webseite bei astronews.com
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Links im WWW
Mars Exploration Rover, Seite der NASA
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