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OPPORTUNITY
Alter Marsrover mit neuem Rekord
von Stefan Deiters
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29. Juli 2014

Der Marsrover Opportunity, der seit nunmehr über zehn Jahren die Oberfläche des Roten Planeten erkundet, hat einen weiteren Rekord eingestellt: Opportunity ist inzwischen weiter auf einem anderen Objekt des Sonnensystems gefahren, als jedes andere Gefährt vor ihm. Jetzt hat Opportunity nämlich auch den sowjetischen Mondrover Lunokhod 2 überholt.

Lunokhod-2-Krater

Der Lunokhod 2 getaufte Krater auf dem Mars. Bild: NASA / JPL-Caltech / Cornell / Arizona State Univ. [Großansicht]

Er rollt und rollt und rollt: Der kleine Marsrover Opportunity hat in diesen Tagen einen weiteren Entfernungsrekord aufgestellt: Das Gefährt hat inzwischen mehr als 40 Kilometer auf der Oberfläche des Roten Planeten zurückgelegt und ist damit eine größere Distanz gefahren, als der sowjetische Mondrover Lunokhod 2.

"Opportunity ist weiter gefahren, als jedes andere Gefährt mit Rädern auf einer anderen Welt", freute sich John Callas vom Jet Propulsion Laboratory der NASA. "Das ist schon bemerkenswert, wenn man bedenkt, dass Opportunity eigentlich nur einen Kilometer fahren sollte und gar nicht für solche Entfernungen ausgelegt war. Entscheidend ist aber eigentlich nicht die Strecke, sondern die vielen Untersuchungen und Entdeckungen, die wir im Verlauf dieser Distanz gemacht haben."

Am 27. Juli 2014 fuhr Opportunity 48 Meter und hatte damit 25,01 Meilen, entsprechend 40,25 Kilometer zurückgelegt. Opportunity fährt gegenwärtig am westlichen Rand des Endeavour-Kraters entlang. Bevor der Rover den Krater im Jahr 2011 erreicht hatte, war er bereits mehr als 32 Kilometer gefahren.

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Das nächste Ziel für Opportunity ist ein Abschnitt am Kraterrand, den das Team "Marathon Valley" getauft hat. Schafft der Rover die Fahrt dorthin, wird er nämlich die olympische Marathondistanz von 42,2 Kilometern zurückgelegt haben. Beobachtungen aus dem Orbit haben gezeigt, dass es im Marathon Valley einige interessante Ablagerungen geben könnte.

Der sowjetische Mondrover Lunokhod 2 war am 15. Januar 1973 auf dem Mond gelandet und hat während seiner weniger als fünf Monate dauernden Mission rund 39 Kilometer zurückgelegt. Die Strecke, die Lunokhod 2 auf dem Mond gefahren ist, wurde unlängst auf Grundlage von Bildern der NASA-Sonde Lunar Reconnaissance Orbiter neu vermessen. Auf den Bildern waren die Spuren des Rovers zu sehen. Das Opportunity-Team hat einen rund sechs Meter durchmessenden Krater am Abhang des Endeavour-Kraters nach Lunokhod 2 benannt.

Andere Rover und Autos auf Monden und Planeten hatte Opportunity in Sachen Fahrleistung schon längst überholt: Das Mondauto von Apollo 15 brachte es auf 27,8 Kilometer, das von Apollo 16 auf 26,7 Kilometer und der sowjetische Mondrover Lunokhod 1 auf 10,5 Kilometer. Opportunitys "Zwilling", der Marsrover Spirit, fuhr in seiner aktiven Zeit auf dem Mars immerhin insgesamt 7,7 Kilometer weit, der erste amerikanische Marsrover Sojourner schaffte nur rund 100 Meter. Der jüngste Marsrover Curiosity ist bislang 8,6 Kilometer gefahren.

Forum
Marsrover Opportunity mit neuem Rekord. Diskutieren Sie mit anderen Lesern im astronews.com Forum.
siehe auch
Opportunity: Marsrover stellt alten NASA-Rekord ein - 17. Mai 2013
Mars Exploration Rover, Missions-Webseite bei astronews.com mit Missionslog
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Links im WWW
Mars Exploration Rover, Seite der NASA
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