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ISS
Der letzte Flug eines ESA-Raumfrachters
Redaktion / Pressemitteilung der ESA
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18. Juli 2014

In einer Woche wir letztmalig ein europäischer Raumfrachter, ein Automated Transfer Vehicle (ATV), zur Internationalen Raumstation ISS starten. Mit der Mission des auf den Namen Georges Lemaître getauften Raumfrachters enden die europäischen ISS-Versorgungsflüge. Die dabei gewonnenen Erkenntnisse werden aber weiter genutzt - etwa für die Orion-Raumkapsel der NASA.

ATV-5

Das ATV-5 bei der Annäherung an die Internationale Raumstation ISS. Bild: ESA – D. Ducros  [Großansicht]

Das fünfte und letzte Automated Transfer Vehicle (ATV)soll in der Nacht vom 24. auf den 25. Juli an Bord einer Ariane-5 ES von Europas Raumflughafen Kourou in Französisch-Guayana aus gestartet werden. Als Startzeit ist aktuell der 25. Juli um 3.43 Uhr MESZ vorgesehen. Das automatische Transferfahrzeug soll dann am 12. August an die Internationale Raumstation ISS andocken und sechs Monate später wieder in die Erdatmosphäre eintreten und damit das ATV-Programm der ESA mit einem Himmelsfeuerwerk planmäßig zu Ende führen.

Das ATV ist das bisher komplexeste in Europa gebaute Raumfahrzeug: Es vereint vollautomatische Anflugmanöver mit fortschrittlicher Technik zur Gewährleistung der menschlichen Sicherheit am Boden wie im Orbit. Das vielseitig einsetzbare ATV ist seit seinem ersten Flug im März 2008 ein unverzichtbarer Bestandteil der Internationalen Raumstation.

Im Vergleich zu den anderen Versorgungsfahrzeugen des orbitalen Außenpostens verfügt es über die größte Frachtkapazität, transportiert sowohl trockene als auch flüssige Ladungen und kann die Raumstation auf eine höhere Umlaufbahn anheben, um deren durch die atmosphärische Reibung bedingtes Absinken wieder auszugleichen.

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Obwohl das ATV nicht für bemannte Taxiflüge konzipiert wurde, kann es als voll mit Druck und einer Atmosphäre versehenes an der Raumstation befestigtes Modul von der ISS-Mannschaft als vollwertiger Stau- und Arbeitsraum genutzt werden. Am Ende seiner sechsmonatigen Mission wird das ATV mit Müll beladen von der ISS abdocken und bei seinem Wiedereintritt in die Erdatmosphäre über dem menschenleeren Südpazifik verglühen.

Benannt ist der fünfte und letzte Frachter nach dem belgischen Wissenschaftler Georges Lemaître, der als Begründer der Urknall-Theorie gilt. Neben seinen Hauptfunktionen wird das ATV-5 auch zur Erprobung von Geräten und Verfahren für künftige Raumtransporte eingesetzt. Zu den Experimenten an Bord zählt etwa der experimentelle Laserinfrarotbildsensor LIRIS zur Entwicklung von Lenkungs-, Navigations- und Steuerungssystemen für Anflüge an Ziele wie Weltraummüll und Asteroiden.

"Georges Lemaître mag zwar das letzte ATV sein, das ATV-Programm als Ganzes stellt jedoch für die ESA nur den ersten wichtigen Schritt für weitere Abenteuer auf dem Gebiet des bemannten Raumflugs dar", so Thomas Reiter, ESA-Direktor für bemannte Raumfahrt und Betrieb. "Mit dem ATV-Programm wurden Schlüsseltechnologien entwickelt, die uns bei den künftigen Herausforderungen, die es in der bemannten Raumfahrt zu meistern gilt, als solide Grundlagen dienen werden."

So kommen ATV-Technologien beim Entwurf des europäischen Versorgungsmoduls für Orion, das neue Mehrzweck-Raumschiff der NASA, zum Einsatz, das Astronauten und andere Fracht bei künftigen bemannten Missionen über die Erdumlaufbahn hinaus befördern soll. Die ESA hat sich zunächst zur Auslieferung von zwei Modulen für Orion verpflichtet: eines für den Jungfernflug 2017 und das zweite für die erste operationelle Mission 2021. Die vorläufige Entwurfsüberprüfung wurde am 23. Mai abgeschlossen.

Die Technologien des ATV könnten jedoch auch noch auf anderen Gebieten zum Einsatz kommen, wie etwa die Rückführung von Proben aus dem Weltraum, Abschleppmanöver und Versorgungs- und Reparaturmaßnahmen im Orbit. Die für das Programm geschaffenen Kontrolleinrichtungen, Simulatoren und anderen Geräte könnten in künftige Raumtransportvorhaben eingebunden werden.

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siehe auch
ISS: Fünftes ATV heißt Georges Lemaître - 17. Februar 2012
ISS - die astronews.com Berichterstattung über die Internationale Raumstation
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