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SPITZER
Ein 360-Grad-Blick auf das Band der Milchstraße
von Stefan Deiters
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21. März 2014

Die NASA hat gestern ein 360-Grad-Mosaik des Bands der Milchstraße vorgestellt, das aus über zwei Millionen Einzelbeobachtungen des Infrarot-Weltraumteleskops Spitzer zusammengesetzt wurde. Das 20-Gigapixel-Bild umfasst etwa drei Prozent des Himmels, zeigt aber über die Hälfte der Sterne der Milchstraße. Es lässt sich in einer zoombaren Version einfach erkunden.

Mosaik

Ausschnitt aus dem neuen 360-Grad-Mosaik der Milchstraße. Bild: NASA/JPL-Caltech/University of Wisconsin  [Gesamtansicht]

Unsere Milchstraße ist eine Spiralgalaxie, besteht also aus einem sehr hellen, leicht kugelförmigen Zentralbereich, der in eine große flache Scheibe eingebettet ist. In dieser Scheibe befinden sich die Spiralarme und neben unzähligen Sternen und Sternentstehungsgebieten auch unser Sonnensystem.

Für uns als Beobachter auf der Erde bedeutet dies, dass es nicht ganz leicht ist, sich einen genaueren Eindruck vom Aussehen der Milchstraße zu verschaffen, weil wir eben nicht von außen auf das System schauen können, sondern selbst Teil der Galaxie sind. Die Scheibe aus Sternen erscheint aus unserer Perspektive daher als schmales helles Band am nächtlichen Himmel.

Genau diesen Bereich hat das Infrarot-Weltraumteleskop Spitzer der amerikanischen Weltraumbehörde NASA in den vergangenen zehn Jahren immer wieder anvisiert. Aus den mehr als zwei Millionen Aufnahmen, die dabei entstanden sind, haben Experten nun ein riesiges Mosaik zusammengestellt, das etwa drei Prozent des Himmels umfasst. Da darauf aber gerade der Bereich der Scheibe der Milchstraße zu sehen ist, zeigt es mehr als die Hälfte der Sterne unserer Galaxie.

"Wenn wir es ausdrucken würden, benötigten wir dafür eine Plakatwand, die so groß ist, wie das Rose Bowl Stadium in Pasadena", so Robert Hurt, ein Experte für Bildverarbeitung am Spitzer Science Center. "Deswegen haben wir eine Möglichkeit geschaffen, es mithilfe eines digitalen Betrachters zu erkunden, den jeder bedienen kann, sogar Astronomen." Insgesamt hat das Bild eine Größe von 20 Gigapixeln.

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Mit den Spitzer-Daten, die im Rahmen der GLIMPSE-Durchmusterung gewonnen wurden, können die Astronomen auch mehr über die Struktur unserer Galaxie in Erfahrung bringen. So lassen sich im Infraroten beispielsweise auch Bereiche erkunden, die im sichtbaren Bereich des Lichts durch Staubschwaden verborgen sind.

Das 360-Grad-Mosaiks wird den Astronomen auch bei der Auswahl der interessantesten Sternentstehungsregionen helfen, die einmal mit dem Nachfolger des Weltraumteleskops Hubble, dem James Webb Space Telescope, noch detaillierter beobachtet werden können. In einigen Bereichen wurden die GLIMPSE-Daten durch Daten des Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) ergänzt, der den gesamten Himmel im Infraroten erfasst hat, dies allerdings mit geringerer Auflösung.

Das 360-Grad-Mosaik der Milchstraße steht unter http://www.spitzer.caltech.edu/glimpse360 für jedermann zum Abruf bereit.

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siehe auch
Milky Way Projekt: Auf der Suche nach Blasen, Staub und Galaxien - 17. Dezember 2013
Spitzer: Eindrucksvoller Blick auf die Milchstraße - 6. Juni 2008
Links im WWW
GLIMPSE-Mosaik der Milchstraße
Spitzer, Seite der NASA
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