Home  |  Nachrichten  | Frag astronews.com  | Bild des Tages  |  Kalender  | Glossar  |  Links  | Forum  | Über uns    
astronews.com  
Nachrichten

astronews.com
astronews.com

Der deutschsprachige Onlinedienst für Astronomie, Astrophysik und Raumfahrt

Home  : Nachrichten : Forschung : Artikel [ Druckansicht ]

 
AKTIVE GALAXIEN
Riesige Wolken umkreisen Galaxienzentren
Redaktion / idw / Pressemitteilung der Universität Erlangen-Nürnberg
astronews.com
25. Februar 2014

Dank regelmäßiger Beobachtungen haben Astronomen nun feststellen können, dass die direkte Umgebung von supermassereichen Schwarzen Löchern in den Zentren aktiver Galaxien anders aussieht, als sie bislang vermutet hatten. Offenbar gibt es hier gewaltige Wolken, die das Galaxienzentrum für Stunden oder auch für Jahre immer wieder verdunkeln.

Galaxienzentrum
 
Offenbar umkreisen riesige Wolken aus heißem Gas die Schwarzen Löcher in den Zentren von aktiven Galaxien. Bild: NASA

Stark bewölkt, streckenweise bedeckt, mit heftigen Böen ist zu rechnen: So könnte die Wettervorhersage für die Zentren aktiver Galaxien lauten, in denen Schwarze Löcher mit unstillbarem Hunger alle Materie in ihrer Umgebung aufsaugen. Denn wie ein internationales Forscherteam unter Leitung von Dr. Alex Markowitz von der Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg jetzt herausgefunden hat, umkreisen riesige Wolken aus heißem Gas die Schwarzen Löcher und verdunkeln ihre Umgebung wie eine Gewitterfront, die sich an einem heiteren Tag vor die Sonne schiebt.

Die Gasschwaden haben dabei eine Masse, die etwa der doppelten Masse der Erde entspricht und zudem gewaltige Ausmaße: Würde man so eine Wolke in unser Sonnensystem verschieben, reichte sie von der Sonne bis zum Pluto. Die Wolken entstehen, wenn Schwarze Löcher, die millionen- oder sogar milliardenfach massereicher sind als unsere Sonne, Materie aus den Weiten des Universums ansaugen. Dann bildet sich ein Ring heißen Gases, das verdichtet und so stark aufgeheizt wird, dass es Röntgenstrahlung aussendet.

Bisher war die Wissenschaft davon ausgegangen, dass die Gasringe um die Schwarzen Löcher recht homogen strukturiert sind - wie riesige Donuts oder Schwimmreifen. Dass dies nicht so ist, zeigten nun Daten des NASA-Satelliten Rossi X-Ray Timing Explorer (RXTE) hin. Dieser hat 16 Jahre lang in die Tiefen des Alls gespäht und - eine Besonderheit dieses Satelliten - regelmäßig wieder die gleichen Objekte beobachtet.

Werbung

Dadurch ist es den Wissenschaftlern gelungen, die Bewegungen in den fernen Galaxienzentren wie im Zeitraffer nachzuvollziehen und die Wolkenstrukturen zu identifizieren. So verdunkeln einige der Wolken ihre Umgebung nur für wenige Stunden, andere verfinstern die Galaxie für mehrere Jahre.

Von den neuen Erkenntnissen erhoffen sich die Wissenschaftler nun auch Antworten auf bisher ungelöste Fragen der Astronomie, zum Beispiel wie genau das Gas aus Entfernungen von Tausenden Lichtjahren in die Ringe kommt. "Untersuchungen der Größe, Form und Zahl der gefundenen Wolken wird ein besseres Verständnis des Transportmechanismus ermöglichen", so Markowitz, der eigentlich an der University of California at San Diego (UCSD) arbeitet, gegenwärtig aber als Humboldt-Stipendiat am Erlangen Centre for Astroparticle Physics der Universität Erlangen-Nürnberg forscht.

Bei der Untersuchung der Gasringe kooperierte er mit Kollegen aus aller Welt, unter anderem von der Universidat Andres Bello in Chile, vom NASA Goddard Space Flight Center und von der europäische Südsternwarte ESO in Garching. Über ihre Ergebnisse berichten die Wissenschaftler jetzt in der Fachzeitschrift Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Forum
Riesige Wolken umkreisen Galaxienzentren. Diskutieren Sie mit anderen Lesern im astronews.com Forum.
siehe auch
RXTE: Missionsende für verdienten Röntgen-Satelliten - 10. Januar 2012
Links im WWW
Preprint des Fachartikels bei arXiv.org
In sozialen Netzwerken empfehlen
 
 
Werbung
Werbung
astronews.com 
Nachrichten Forschung | Raumfahrt | Sonnensystem | Teleskope | Amateurastronomie
Übersicht | Alle Schlagzeilen des Monats | Missionen | Archiv
Weitere Angebote Frag astronews.com | Forum | Bild des Tages | Newsletter
Kalender Sternenhimmel | Startrampe | Fernsehsendungen | Veranstaltungen
Nachschlagen AstroGlossar | AstroLinks
Info RSS-Feeds | Soziale Netzwerke | astronews.com ist mir was wert | Werbung | Kontakt | Suche
Impressum | Nutzungsbedingungen | Datenschutzerklärung
     ^ Copyright Stefan Deiters und/oder Lieferanten 1999-2017. Alle Rechte vorbehalten.  W3C

© astronews.com / Stefan Deiters und/oder Lieferanten 1999 - 2017
Alle Rechte vorbehalten. Vervielfältigung nur mit Genehmigung.


URL dieser Seite: http://www.astronews.com/news/artikel/2014/02