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ROSETTA
Countdown bis zum Aufwachen im Januar
von Stefan Deiters
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15. Oktober 2013

Der Countdown läuft: In weniger als 100 Tagen soll die europäische Raumsonde Rosetta aus ihrem Tiefschlaf erwachen. 2014 nämlich wird die Sonde nach einem über zehnjährigen Flug endlich ihr Ziel erreicht haben: den Kometen 67P/Churyumov–Gerasimenko. Bis dahin muss die Sonde jedoch noch gründlich getestet und auf das Rendezvous vorbereitet werden.

Rosetta

Die Sonde Rosetta soll am 20. Januar 2014 aus ihrem Tiefschlaf erwachen. Bild: ESA - C. Carreau

Die Spannung bei der ESA steigt: In weniger als 100 Tagen wird die Kometensonde Rosetta aus ihrem Tiefschlaf erwachen, in dem sie sich seit Juli 2011 befindet. Auf der Rosetta-Webseite der europäischen Weltraumagentur läuft bereits der Countdown bis zum Aufwachen: Beim Erscheinen dieses Artikels waren es noch etwas mehr als 96 Tage und 16 Stunden - wenn denn alles läuft, wie von der ESA geplant.

Rosetta wurde am 2. März 2004 gestartet und hat seitdem eine komplexe Reise durch das Sonnensystem gemacht - alles mit dem Ziel, im Jahr 2014 den Kometen 67P/Churyumov–Gerasimenko einzuholen und diesen auf seinem Weg ins innere Sonnensystem zu begleiten. Die Reise führte Rosetta 2008 und 2010 an zwei Asteroiden vorbei, dreimal flog die Sonde an der Erde vorüber, einmal am roten Planeten Mars (astronews.com berichtete).

Im Juli 2011 versetzten die ESA-Techniker die Sonde in eine Art Tiefschlaf. In den folgenden zwei Jahren sollte sie nämlich den am weitesten von der Sonne entfernten Teil ihrer Reise absolvieren. Rosetta war dabei bis zu 800 Millionen Kilometer von unserem Zentralgestirn entfernt und befand sich damit in der Nähe der Umlaufbahn des Jupiter. Die Sonde wurde mit ihren Solarzellenpaneelen zur Sonne ausgerichtet und zur Stabilisierung in eine langsame Rotation versetzt.

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Doch bald wird es für Rosetta Zeit, die Tiefschlafphase zu beenden. Der Komet und die Sonde nähern sich wieder dem inneren Sonnensystem und die wohl spannendste Zeit der Mission steht bevor. Der "Wecker" von Rosetta zum Aufwachen ist auf den 20. Januar 2014 um 11 Uhr MEZ gestellt. Dann soll die Sonde ihre Navigationsinstrumente aufwärmen, die Drehung stoppen und ihre Hauptantenne zur Erde ausrichten, um mit dem wartenden ESA-Team Kontakt aufzunehmen.

"Wir wissen nicht genau, wann sich Rosetta melden wird, aber wir rechnen nicht vor etwa 18.45 Uhr MEZ an diesem Tag damit", so Fred Jansen, der Missionsmanager für Rosetta bei der ESA. "Wir sind schon recht aufgeregt, dass dieser wichtige Meilenstein nun immer näher rückt. Und natürlich sorgen wir uns, in welchem Zustand Rosetta nach fast zehn Jahren im All sein wird."

Zum Zeitpunkt des Weckrufs wird Rosetta noch immer rund neun Millionen Kilometer vom Zielkometen entfernt sein. Während der Annäherung in den darauffolgenden Monaten werden die elf Instrumente der Sonde und die zehn Instrumente des Kometenlanders nach und nach eingeschaltet und auf ihre Funktionsfähigkeit überprüft. Für Ende Mai ist dann ein größeres Kurskorrekturmanöver vorgesehen, um Rosetta auf Rendezvouskurs mit dem Kometen im August zu bringen.

Erste Bilder von 67P/Churyumov–Gerasimenko sollte es bereits im Mai geben. Sie sollen dazu dienen, die Berechnungen über Position und Bahn des Kometen weiter zu verbessern. Nachdem die Sonde nach Ankunft beim Kometen dessen Oberfläche erfasst hat, kann eine Landestelle für den Lander Philae ausgewählt werden. Dessen Landung auf dem Kometenkern ist für November 2014 geplant.

Rosetta wird 67P/Churyumov–Gerasimenko anschließend weiter auf seinem Weg ins innere Sonnensystem begleiten. Am 13. August 2015 wird der Komet seinen sonnennächsten Punkt erreicht haben, an dem er noch rund 185 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt sein wird. Der Komet bewegt sich mit einer Geschwindigkeit von rund 100.000 Kilometern pro Stunde durch das innere Sonnensystem. Rosetta soll 67P/Churyumov–Gerasimenko dann auch noch für den Rest des Jahres 2015 begleiten.   

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