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ESA
Biomass wird siebte Earth-Explorer-Mission
von Stefan Deiters
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8. Mai 2013

Das für das Erdbeobachtungsprogramm der europäischen Weltraumagentur ESA zuständige Gremium hat gestern die Mission Biomass als siebte Earth-Explorer-Mission ausgewählt. Der Satellit soll die Biomasse der Erde mit bislang unerreichter Genauigkeit erfassen und überwachen. Die Mission hat sich gegen zwei Mitbewerber durchgesetzt. Der Start von Biomass ist für 2020 vorgesehen.

Biomass

Biomass soll die Biomasse in den Wäldern der Erde erfassen. Bild: ESA/AOES Medialab (Hintergrund) / ESA-P. Carril (Sonde)

Im Rahmen des Earth-Explorer-Programms führt die europäische Weltraumagentur ESA eine Reihe kleinerer Missionen durch, die auf einzelne Aspekte der Erdbeobachtung spezialisiert sind. Gestartet wurden bislang drei Satelliten: GOCE sammelt Daten über das Schwerefeld der Erde, SMOS über den Wasserkreislauf und CryoSat-2 über das Eis auf unserem Planeten.

Mit Swarm zur Untersuchung des Erdmagnetfelds, ADM-Aeolus zur Messung von globalen Windprofilen und EarthCARE zur Beobachtung von Wolken und Aerosolen sollen bis 2015 drei weitere Earth Explorer gestartet werden.

Das Ausschreibungsverfahren für eine siebte Earth-Explorer-Mission hatte 2005 begonnen. Aus zahlreichen Vorschlägen wurden schließlich drei Missionen zur weiteren Begutachtung ausgewählt: CoReH2O zur Untersuchung von Schnee- und Eisdecken, die Mission PREMIER zur Klimaforschung und Untersuchung der Luftqualität sowie Biomass zur Messung der weltweiten Wald-Biomasse. Gestern gab das Earth Observation Programme Board der ESA bekannt, dass die Mission Biomass das Rennen gemacht hat.

Mit Biomass sollen erstmals spezielle Radarmessungen aus dem All durchgeführt werden, mit denen die Biomasse und der in den Wäldern der Erde gespeicherte Kohlenstoff genauer als jemals zuvor bestimmt werden kann. Die Wälder der Erde und der in ihnen gebundene Kohlenstoff spielen eine große Rolle im Kohlenstoffkreislauf der Erde und sind ein wichtiger Faktor in Modellen über den Klimawandel. Besonders über die Tropen gibt es bislang jedoch nur wenig exaktes Datenmaterial.

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Informationen über die Biomasse in den tropischen Wäldern sind zudem für eine Initiative der Vereinten Nationen von Bedeutung, mit denen die Abholzung von Wäldern und die Bodendegeneration insbesondere in Entwicklungsländern reduziert werden soll. Der Start von Biomass ist für das Jahr 2020 vorgesehen.

"Biomass ist eine innovative Ergänzung für die Reihe der Earth-Explorer-Satelliten", meint Volker Liebig, der Direktor des Erdbeobachtungsprogramms der ESA. "Die Mission wird eine wichtige Rolle bei der Bestimmung der Biomasse in Wäldern spielen - eine Information, die notwendig ist, um den Kohlenstoffkreislauf besser zu verstehen."

Bei ihrer Entscheidung konnte das Gremium auf Empfehlungen einer Beratergruppe zurückgreifen, die sich wiederum auf die Ergebnisse eines wissenschaftlichen Begutachtungsverfahrens der drei zur Wahl stehenden Missionen stütze. Die Beratergruppe hatte in ihrer Empfehlung auch den möglichen wissenschaftlichen und gesellschaftlichen Wert der nicht ausgewählten Missionen hervorgehoben.

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siehe auch
ESA: CarbonSat könnte achter Earth Explorer werden - 30. November 2010
ESA: Suche nach der siebten Earth Explorer-Mission - 5. März 2009
GOCE: Oberfläche und Kern der Erde im Visier - 25. August 2008
Cryosat-2: Zweite Chance für eisige ESA-Mission - 1. März 2006
Links im WWW
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