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GRAIL
Sonde filmt erdabgewandte Mondseite
von Stefan Deiters
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2. Februar 2012

Seit rund einem Monat befinden sich die beiden Sonden der Mission Gravity Recovery and Interior Laboratory (GRAIL) in einer Umlaufbahn um den Mond. Jetzt hat die NASA einen kurzen Film veröffentlicht, der Bilder der erdabgewandte Seite unseres Trabanten zeigt, die mit der Kamera an Bord einer der Sonden aufgenommen wurden. Mit der Kamera sollen amerikanische Schüler ab März den Mond erkunden.

Mond

Blick der GRAIL-Sonde Ebb auf die erdabgewandte Südpolarregion des Mondes. Bild: NASA / Caltech-JPL [Großansicht]

Der kleine Film der erdabgewandten Mondseite wäre noch vor rund 50 Jahren eine Sensation gewesen: Erst im Jahr 1959 nämlich schickte die Sonde Lunik 3 erste verschwommene Bilder der "Rückseite" des Mondes zur Erde. Vorher wusste man nicht sicher, wie dieser ständig von der Erde abgewandte Teil unseres Trabanten aussieht. Manche bezeichnen die erdabgewandte Seite sogar als "dunkle" Seite des Mondes, obwohl die Mondrückseite genauso viel Sonnenlicht erhält wie die Seite, die wir ständig im Blick haben.

Die Mission GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) besteht aus zwei identischen Sonden, die - wie berichtet - vor rund einem Monat in eine Mondumlaufbahn eingeschwenkt sind. Sie wurden unlängst auf die Namen Ebb und Flow, also Ebbe und Flut, getauft. Dies ist insofern passend, weil die Sonden während ihrer im März beginnenden wissenschaftlichen Mission den Einfluss der gravitativen Anziehungskraft des Mondes auf ihre Umlaufbahn exakt bestimmen sollen. Da dies Rückschlüsse auf die Verteilung der Masse im Mondinneren erlaubt, erhoffen sich die Forscher so neue Erkenntnisse über Aufbau und Geschichte des Erdtrabanten.

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An Bord beider Sonden befindet sich mit dem Kamerasystem MoonKAM erstmals auch ein Instrument, das ausschließlich für Bildungszwecke eingesetzt werden soll. Der jetzt von der NASA veröffentlichte 30-sekündige Film entstand während eines MoonKAM-Tests an Bord von Ebb. Er zeigt einen Flug vom Nordpol des Mondes über die erdabgewandte Seite bis fast zum Mondsüdpol. "Die Qualität des Videos ist ausgezeichnet und sollte bei unseren MoonKAM-Schülern während ihrer Vorbereitung zur Erforschung des Mondes für zusätzliche Begeisterung sorgen", zeigte sich Maria Zuber, die verantwortliche Wissenschaftlerin für GRAIL am Massachusetts Institute of Technology, überzeugt.

Tausende amerikanischer Schüler aus den Klassenstufen vier bis acht sind dazu aufgerufen, Regionen auf dem Mond auszuwählen, die dann mit MoonKAM aufgenommen werden. Die Bilder erhalten die Schüler dann zur weiteren Untersuchung zurück. Das MoonKAM-Programm wird von Sally Ride, der ersten amerikanischen Astronautin, geleitet. "Wir haben eine tolle Reaktion von Schulen im ganzen Land, mehr als 2.500 Schulen haben sich schon für eine Teilnahme angemeldet", so Ride. "Mitte März wird MoonKAM die ersten Bilder der Schüler aufnehmen. Ich bin überzeugt davon, dass dies bei vielen das Interesse an einer wissenschaftlichen oder ingenieurswissenschaftlichen Ausbildung wecken wird."

Die GRAIL-Sonden sollen den Mond in einem nahezu kreisförmigen Orbit in einer Höhe von etwa 55 Kilometern umkreisen. Eine Umrundung des Mondes wird dann knapp zwei Stunden dauern. Nach Ende der wissenschaftlichen Missionsphase ist geplant, beide Sonden gezielt auf dem Mond zum Absturz zu bringen.

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siehe auch
GRAIL: Sonden-Duo in Mondumlaufbahn - 2. Januar 2012
GRAIL: Zwillingssonden erreichen Mondorbit - 29. Dezember 2011
GRAIL: Das Innere des Mondes im Visier - 9. September 2011
Links im WWW
GRAIL, Seite der NASA
Video der erdabgewandten Mondseite der GRAIL-Sonde Ebb
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