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ERDE
Leben auch ohne Mond möglich? 
von Rainer Kayser
10. August 2011

Welche Bedeutung hatte unser Mond für die Entwicklung von intelligentem Leben auf der Erde? Wissenschaftler machten bislang den Erdtrabanten für die Stabilisierung der Rotationsachse des Planeten und damit für ein stabiles Klima verantwortlich. Neue Simulationen deuten jetzt darauf hin, dass die Rolle des Mondes eventuell überschätzt wurde. Viel wichtiger ist der Gasriese Jupiter.

Erde und Mond

Ist der Mond für das Leben auf der Erde nicht von so großer Bedeutung wie lange Zeit angenommen? Bild: NSSDC/NASA

Ohne den Mond hätten auf der Erde keine höheren Lebensformen entstehen können - so dachte man bisher. Computersimulationen eines amerikanischen Forscher-Trios liefern jedoch ein anderes Bild. Der Riesenplanet Jupiter allein stabilisiert die Rotationsachse und damit das Klima auf unserem Planeten ausreichend, um die Entwicklung komplexer Lebensformen zu ermöglichen. Wie die Rechnungen der Wissenschaftler zeigen, kann sich ein großer Mond unter Umständen sogar destabilisierend auf einen erdähnlichen Planeten auswirken.

"Ein Mond kann stabilisierend oder destabilisierend wirken, je nachdem, was im Rest eines Planetensystems vorgeht", erläutert Jason Barnes von der University of Idaho, einer der drei Forscher, im Astrobiology Magazine der NASA. Würde beispielsweise Jupiter näher an der Erde um die Sonne kreisen, so könnte der große Erdtrabant die stabilisierende Wirkung des Riesenplaneten konterkarieren und zu heftigen Schwankungen des Neigungswinkels der Erdachse führen - mit entsprechend dramatischen Auswirkungen auf das irdische Klima.

Die Achse der Erde ist derzeit um 23,44 Grad geneigt, dieser Winkel schwankt im Verlauf von Jahrzehntausenden nur um etwa ein Grad. Ohne diese Stabilität hätte sich auf unserem Planeten vermutlich kein komplexes Leben entwickeln können. Bislang gingen die Forscher davon aus, dass die Anziehungskraft des vergleichsweise großen Erdtrabanten die Erdachse stabilisiert - ohne Mond, so die These, könnte die Erdachse sogar um bis zu 80 Grad kippen.

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Die Simulationen von Barnes und seinen Kollegen zeigen nun, dass das nicht der Fall ist: Die Anziehungskraft des Riesenplaneten Jupiter allein sorgt bereits dafür, dass die Erdachse im Verlauf von einer halben Milliarde Jahren um nicht mehr als zehn bis zwanzig Grad schwankt. Das führt zwar immer noch zu gravierenden Klimavariationen, sollte aber "die Entwicklung von intelligentem Leben nicht ausschließen", so Barnes.

Damit steigt nach Ansicht der Wissenschaftler auch die Chance für die Existenz von intelligentem Leben auf Planeten bei anderen Sternen. Denn wenn ein großer Mond für die Stabilisierung der Rotation eines erdähnlichen Planeten nötig wäre, dann würden nur etwa ein Prozent dieser Himmelskörper ein ausreichend stabiles Klima für die Entwicklung komplexer Lebensformen bieten. Die Ergebnisse der Simulationen von Barnes und seinen Kollegen lassen diesen Wert nun auf 75 Prozent ansteigen.

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