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SPACE SHUTTLE
Das Ende einer Ära
von Stefan Deiters
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21. Juli 2011

Mit der Landung der US-Raumfähre Atlantis um 11.57 Uhr MESZ am Kennedy Space Center in Florida ist heute die Ära der amerikanischen Space Shuttle zu Ende gegangen. Die vierköpfige Besatzung der Atlantis hatte der Internationalen Raumstation einen letzten Besuch abgestattet. Nun wird auch die Atlantis außer Dienst gestellt und kommt ins Museum.

Atlantis

Die Atlantis landete um 11.57 Uhr MESZ (5.57 Uhr Ortszeit) in Florida. Bild: NASA TV

"Die Space Shuttle haben unseren Blick auf die Welt und das Universum verändert", meinte der Kommandant der Atlantis Chris Ferguson unmittelbar nach der Landung der Raumfähre am Kennedy Space Center im US-Bundesstaat Florida. "Amerika wird mit dem Erforschen nicht aufhören. Danke an die, die uns geschützt und das Programm zu einem so guten Ende gebracht haben." Die Atlantis hat mit ihrer Landung um 11.57 Uhr MESZ die 135. und letzte Mission eines amerikanischen Space Shuttles erfolgreich beendet. Für die Atlantis war es der 33. Flug. Sie war erstmals im Oktober 1985 gestartet. Insgesamt hat die Raumfähre 307 Tage im All verbracht und dabei die Erde 4.848-mal umrundet. Die Atlantis spielte eine wichtige Rolle beim Bau der Internationalen Raumstation ISS und führte auch die letzte Wartungsmission zum Weltraumteleskop Hubble im Mai 2009 durch.

Auf ihrer knapp 13-tägigen letzten Mission hatte die Atlantis noch einmal große Mengen an Versorgungsgütern zur Internationalen Raumstation ISS gebracht. Sie waren im Weltraumcontainer Raffaello verstaut, in dem auch zahlreiche Gegenstände wieder mit zur Erde zurück genommen wurden. Diese Weltraumcontainer, die offiziell Multipurpose Logistics Module heißen, passen genau in die Nutzlastbucht der Raumfähren und können zum Entladen an die Internationale Raumstation angedockt werden. 

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Seit dem Start der ersten Shuttle-Mission am 12. April 1981 sind insgesamt 852-mal Astronauten aus 16 verschiedenen Ländern an Bord eines Shuttles ins All geflogen. Die fünf Raumfähren umfassende Shuttle-Flotte legte insgesamt mehr als 867 Millionen Kilometer zurück. An Bord der Raumfähren wurden über 2.000 Experimente aus den unterschiedlichsten Forschungsbereichen durchgeführt. Die Shuttle haben in ihrer Laufbahn an zwei verschiedene Raumstationen angedockt, an die russische Raumstation Mir und die Internationale Raumstation ISS.  

NASA-Administrator Charles Bolden, der einmal selbst Kommandant einer Raumfähre war, dankte in einer nach der Landung veröffentlichten Botschaft allen Shuttle-Astronauten für ihre Arbeit. Er betonte, dass nun ein neues Kapitel für die US-Raumfahrt beginnen werde. Die USA würden auch weiterhin den Weltraum erforschen. "Ich möchte Astronauten dahin schicken, wo noch nie ein Mensch gewesen ist, durch Konzentration unserer Ressourcen auf Forschung und Innovation." Für die Flüge in einen niedrigen Erdorbit würde man künftig auf den privaten Sektor setzen. "Kinder, die heute vom Beruf des Astronauten träumen, werden in Zukunft zwar kein Space Shuttle fliegen können, doch vielleicht eines Tages auf dem Mars herumlaufen."

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siehe auch
STS-135: Atlantis zur letzten Shuttle-Mission gestartet - 8. Juli 2011
STS-135 - Atlantis, Missions-Webseite bei astronews.com
STS-135 - Atlantis - Missionslog, Missionslog für STS-135 bei astronews.com
Space Shuttle - die astronews.com-Berichterstattung über die Shuttle und ihre Missionen
ISS - die Berichterstattung über die ISS bei astronews.com
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