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MARS EXPLORATION ROVER
NASA gibt Marsrover Spirit auf
von Stefan Deiters
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25. Mai 2011

Über ein Jahr nachdem die NASA zum letzten Mal Kontakt mit dem Marsrover Spirit hatte, werden die Kommunikationsversuche mit Spirit heute beendet. Die Elektronik des Marsrovers hat vermutlich die extremen Temperaturen während des Marswinters nicht überstanden. Neben der Betreuung des verbliebenen Marsrovers Opportunity will man sich nun vor allem der Vorbereitung der nächsten Marsmission widmen.

Marsrover

Die Chancen, dass Spirit den Winter überstanden hat, schwinden. Bild: NASA/JPL-Caltech

Heute wird der letzte Versuch der NASA zu Ende gehen, Kontakt mit dem Marsrover Spirit auf dem Mars herzustellen, doch am Jet Propulsion Laboratory hat kaum noch jemand Hoffnung, dass der Marsrover darauf reagieren wird. Er ist dazu vermutlich auch nicht in der Lage: Während des kalten Marswinters musste seine Elektronik Temperaturen aushalten, für die sie nicht ausgelegt war. Für die Heizungen gab es, wegen der ungünstigen Position von Spirit, nicht ausreichend Energie.

Analysen von NASA-Ingenieuren in den vergangenen Monaten haben inzwischen gezeigt, dass die Wahrscheinlichkeit, wieder Kontakt zu Spirit aufzunehmen, äußerst gering ist - deutlich geringer als man vermutlich selbst anfangs gehofft hatte. Das würde zumindest den Optimismus erklären, der aus zahlreichen Spirit betreffenden Veröffentlichungen der NASA immer wieder herauszulesen war.

Das letzte Signal von Spirit hatte man am 22. März 2010 empfangen. Da der Rover im Sand feststeckte, war es zuvor nicht möglich gewesen, ihn in eine günstige Position zu manövrieren, in der die Solarzellen optimal zur Sonne ausgerichtet sind. Dadurch kam es vermutlich zu einer Unterversorgung der Systeme, so dass Spirit in eine Art Winterschlaf fiel. Trotzdem hat die NASA, zumindest öffentlich, nie die Hoffnung aufgegeben, dass sich Spirit wieder aktivieren könnte, wenn wieder genug Sonnenlicht auf die Solarzellen fällt. Zumindest theoretisch wäre dies auch möglich gewesen, doch hätte dazu die Elektronik deutlich tiefere Temperaturen ungeheizt überstehen müssen als in den vorausgegangenen Wintern.

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Um herauszufinden, ob Spirit wieder "aufgewacht" ist, hatte man nicht nur regelmäßig auf Signale des Rovers gelauscht, sondern auch Kommandos zu Spirit geschickt, die den Rover zu einer Kontaktaufnahme mit der Erde bewegen sollten - allerdings ohne Erfolg. Eingesetzt wurde dazu nicht nur das Deep Space Network der NASA auf der Erde, sondern auch die im Marsorbit kreisenden Sonden der NASA.

Die NASA konzentriert sich nun auf den noch verbliebenen Marsrover Opportunity und widmet sich außerdem der nächsten Marsmission, deren Start für den Herbst dieses Jahres vorgesehen ist: Mit Curiosity soll ein deutlich größerer Marsrover zum Mars geschickt werden. Ein winziger Hoffnungsschimmer für Spirit-Fans bleibt: "Obwohl es uns kaum mehr realistisch erscheint, noch Kontakt zu Spirit aufnehmen zu können", so Dave Lavery von der NASA, "könnte das Deep Space Network ab und zu nach Signalen von Spirit lauschen, wenn es dessen Zeitplan erlaubt."

 Spirit war am 4. Januar 2004 auf dem Mars gelandet und sollte eigentlich nur drei Monate die Oberfläche des Mars erkunden. Er funktionierte mehr als fünf Jahre und hat - zusammen mit dem baugleichen Rover Opportunity - wichtige Informationen über den roten Planeten geliefert.

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Mars Exploration Rover - Missions-Webseite bei astronews.com
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
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