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HUBBLE
Riesensterne können überall entstehen
von Rainer Kayser
23. Dezember 2010

Massereiche Sterne spielen bei der Entwicklung von Galaxien eine wichtige Rolle: Sie reichern das interstellare Medium mit schweren Elementen an und beeinflussen durch ihre Strahlung und heftige Winde ihre Umgebung. Neue Beobachtungen mit dem Weltraumteleskop Hubble haben nun gezeigt, dass diese Riesensterne offenbar auch in relativer Isolation entstehen können und nicht nur in großen Sternhaufen.

Stern 302

Was von der Erde aus wie ein Stern erscheint (Stern 302, oben), lässt sich mit dem Weltraumteleskop Hubble noch genauer auflösen (unten): Alle Objekte innerhalb des Kreises im unteren Bild erscheinen von der Erde aus wie ein Stern. Bilder: University of Michigan / Joel Lamb

Stern 302

Die massereichsten Sterne im Kosmos brauchen nicht unbedingt große Gaswolken für ihre Entstehung. Vielmehr können sie überall entstehen, auch in relativer Isolation. Das zeigen Beobachtungen mit dem Weltraumteleskop Hubble, über die amerikanische Astronomen jetzt im Fachblatt Astrophysical Journal berichten.

"Unsere Ergebnisse widersprechen der These, dass die maximale Masse eines Sterns in einem Sternhaufen von der Größe des Sternhaufens abhängt", fasst Sally Oey von der University of Michigan zusammen. Gemeinsam mit ihren Kollegen hat die Forscherin acht Riesensterne mit der 20- bis 150-fachen Masse unserer Sonne in der Kleinen Magellanschen Wolke, einer Satellitengalaxie der Milchstraße, beobachtet. Drei dieser Riesensterne befinden sich in kleinen Sternhaufen mit maximal zehn Sternen, bei den anderen fünf konnten Oey und ihre Kollegen mit dem Hubble-Teleskop keine weiteren Sterne in der Nachbarschaft entdecken.

Nach Ansicht der Wissenschaftler sprechen die Beobachtungen dafür, dass die Massen der Sterne, die aus einer Gaswolke entstehen, sich rein stochastisch - also zufällig - aus einer universellen Massenfunktion ergeben. Sterne mit extrem großen Massen können daher nicht nur in großen Gaswolken, sondern auch in kleinen Gaswolken entstehen, aus denen nur kleine Sterngruppen hervorgehen. Es gibt also keinen physikalischen Zusammenhang zwischen der Größe einer Sternentstehungsregion und der maximalen Masse der Sterne, die in ihr entstehen können.

Massereiche Sterne spielen eine wichtige Rolle in der Entwicklung der Galaxien. Mit ihrer Strahlung und ihren starken Sternwinden beeinflussen sie ihre Umgebung und treiben die Entstehung weiterer Sterne an. Außerdem reichern massereiche Sterne ihre Umgebung mit schweren Elementen an, die beispielsweise für die Entstehung von Planeten nötig sind. Deshalb ist es für die Astronomen wichtig, die Entstehung der Riesensterne zu verstehen.

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siehe auch
Sterne: Riesensterne brauchen Geburtshelfer - 28. Februar 2008
Sternentstehung: Wie große Sterne entstehen - 28. September 2006
VLT: Massereiche Sterne entstehen überall - 26. August 2002
NTT: Geburt massereicher Sterne im Omega-Nebel - 15. September 2000
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