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RUHR-UNIVERSITÄT BOCHUM
Observatorium wird Universitätssternwarte
Redaktion / idw / Pressemitteilung der Ruhr-Universität Bochum 
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14. Mai 2010

Universitätssternwarten sind in der Regel altehrwürdige Einrichtungen mit einer langen Geschichte. Seit kurzem tragen aber auch die von Astronomen der Ruhr-Universität in Bochum in der chilenischen Atacama-Wüste errichteten Teleskope diese Bezeichnung. Die Wissenschaftler sehen dies als Beleg für die Kontinuität der astronomischen Forschung in Bochum.

RUB-Sternwarte

Jetzt offiziell eine Universitätssternwarte: das Observatorium der Ruhr-Universität Bochum in der chilenischen Atacama-Wüste.  Foto: idw / Ruhr-Universität Bochum

Das seit den 1990er-Jahren aufgebaute und ständig erweiterte Observatorium in Chile wird auf Beschluss des Rektorats der Ruhr-Universität Bochum offiziell zur "Universitätssternwarte". In Nordrhein-Westfalen ist die RUB damit die einzige Universität, die sich mit diesem Prädikat schmückt. Vor Ort, in der chilenischen Atacama-Wüste, und via Internet in Bochum empfangen und analysieren RUB-Astronomen um Prof. Dr. Rolf Chini die Daten von fünf Teleskopen, darunter das an der RUB entwickelte, sechsbeinige Hexapod-Teleskop.

"Üblicherweise sind Universitätssternwarten historisch gewachsene Einrichtungen, bei denen es oftmals so war, dass eine Sternwarte schon existierte, die dann einer altehrwürdigen Universität angegliedert wurde", erklärt Chini. "Bei uns ist es eher umgekehrt: Das Astronomische Institut der Ruhr-Universität hat vor etwas mehr als zehn Jahren mit dem Aufbau seines eigenen Observatoriums begonnen. Die Umbenennung in Universitätssternwarte ist daher nur konsequent und richtungweisend für die Kontinuität der astronomischen Forschung in Bochum."

Die Finanzierung der Sternwarte ist zunächst bis Ende 2015 gesichert – dank der Unterstützung durch die Akademie der Wissenschaften und der Künste von NRW in einem Langzeitprogramm zur Erforschung variabler Phänomene. Mit seinem charakteristischen, pyramidenförmigen Dom "thront" die Bochumer Universitätssternwarte im Norden Chiles in der Nähe der Stadt Antofagasta.

Eine eigens dafür gebaute Straße durch die Wüste und ein besonders leistungsstarkes Glasfaserkabel für die schnelle Übertragung riesiger Datenmengen sind die einzige benötigte Infrastruktur. In Sachen Energieversorgung ist die Station "autark": Die RUB hat das weltweit einzige ausschließlich mit regenerativen Energien betriebene Observatorium. Für seinen Betrieb sorgen u. a. Photovoltaik-Module, Solar-Batterien und Windräder. "Selbst die Abwärme des Rechnerraums bleibt nicht ungenutzt", sagt Chini.

Bei den eigenen Teleskopen kann die RUB bereits auf eine lange Tradition zurückblicken: Schon in den 1960er-Jahren kurz nach der Gründung der RUB errichtete Prof. Theodor Schmidt-Kaler auf dem Gelände der neu gegründeten Europäischen Südsternwarte (ESO) in La Silla ein 60-Zentimeter-Teleskop. "In den letzten beiden Jahrzehnten hat sich dann die Atacama-Wüste im Norden Chiles als weltweit bester Standort für astronomische Beobachtungen erwiesen", so Chini.

Mit speziellen Teleskopen von 15 Zentimetern bis zu anderthalb Metern Durchmesser erforschen Bochumer Wissenschaftler von hier aus das All auf der Suche nach gerade entstehenden Sternen, massereichen Sternen in Mehrfachsystemen, Pulsaren und Schwarzen Löchern - meistens über das Internet. "Astronomen und Studierende müssen nicht einmal mehr die lange Reise in die Atacama-Wüste auf sich nehmen, sondern können von Bochum aus steuern, welche Objekte beobachtet werden", so Chini.

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siehe auch
Hexapod-Teleskop: Ein Stück EXPO an der Ruhr - 7. Juni 2000
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