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MARS EXPLORATION ROVER
Um Spirit wird es immer kälter
von Stefan Deiters
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23. März 2010

Die Temperaturen in der Region, in der sich der Marsrover Spirit befindet, gehen immer weiter zurück. Auch die Sonneneinstrahlung wird geringer, so dass immer weniger Energie zur Verfügung steht. Falls Spirit den Winter übersteht, soll der Rover als stationäre Forschungsstation eingesetzt werden. Oder könnte er doch noch einmal fahren?

Marsrover

Um Spirit wird es immer kälter.  Bild: NASA/JPL-Caltech

Spirit hat sich seit Anfang Februar nicht mehr bewegt. Er befindet sich, wie schon seit vielen Monaten, in einer Troy genannten Region und versucht, den Marswinter zu überstehen. Da die Solarzellen des Rovers alles andere als optimal ausgerichtet sind (astronews.com berichtete), ist es gut möglich, dass dem Rover über einen längeren Zeitraum nicht mehr ausreichend Energie zur Verfügung steht und er deswegen keinerlei Aktivitäten mehr durchführen kann. Eventuell übersteht Spirit den Winter auch gar nicht.

Zur Zeit wird Spirit jeweils mit Instruktionen für sieben Marstage versorgt. Die Aktivitäten, die der Rover dabei zu erledigen hat, sind äußerst beschränkt: Er soll sich aktivieren, eine kurze Messung der Atmosphäre durchführen und sich dann für den Rest des Tages wieder deaktivieren. An einem Tag steht auch der Empfang von Instruktionen und die Übermittlung von Daten auf dem Programm.

Mitte März waren noch alle Systeme des Rovers funktionsfähig. Die Energieproduktion durch die Solarzellen ist weiter zurückgegangen, derzeit verbraucht Spirit - auch wegen seiner sehr eingeschränkten Aktivität - aber noch nicht mehr Energie als er selbst produziert. Der Ladezustand der Batterien hat sich nämlich nicht verändert. Da es aber immer kälter wird und somit Schaltkreise geheizt werden müssen, dürfte sich das bald ändern.

Teile der Elektronik erreichten schon Mitte März eine Temperatur von -41 Grad Celsius. So kalt waren diese Komponenten bislang während der gesamten Mission nicht geworden. Das Team rechnet damit, dass sich Spirit aus Energiemangel jeden Tag komplett deaktivieren könnte. Dann würde der Rover eine längere Periode nicht mehr mit der Erde kommunizieren und während dieser Inaktivitätsphase die Batterien aufladen.

Sollte Spirit den Winter überstehen, plant die NASA den Rover als stationäre Forschungsstation zu betreiben (astronews.com berichtete). Spirit hatte sich im Frühjahr vergangenen Jahres im Marssand festgefahren und es war in den vergangenen Monaten nicht gelungen, den Rover aus seiner sandigen Falle zu befreien. Eventuell war die Ankündigung aber ein wenig verfrüht: Bei dem Versuch, die Ausrichtung der Solarzellen für den Winter zu optimieren, gelang es dem Team den Rover um 34 Zentimeter zu bewegen - bei den Fahrmanövern zuvor lagen die Bewegungen lediglich im Millimeterbereich.

Die Bemühungen mussten Anfang Februar nur wegen der sich verschlechternden Energieversorgung eingestellt werden. Sollte Spirit also den Winter unbeschadet überstehen, halten es zumindest einige der beteiligten Forscher für möglich, dass die Fahrversuche wieder aufgenommen werden können. Spirit könnte sich also als äußerst mobile "stationäre" Station erweisen.

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Mars Exploration Rover - Missions-Webseite bei astronews.com
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Links im WWW
Mars Exploration Rovers, Seite der NASA
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