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MARS EXPLORATION ROVER
Spirit vor schwierigem Winter
von Stefan Deiters
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12. Februar 2010

Der Marsrover Spirit ist für den bevorstehenden Winter geparkt. Das Team am Jet Propulsion Laboratory der NASA plant keine weiteren Fahrmanöver vor Frühlingsbeginn. Die NASA hatte im Januar die Versuche zur Befreiung Spirits aufgegeben. Stattdessen sollte die Position des Rovers für die Überwinterung optimiert werden. Dies gelang allerdings nicht.

Mars

Blick zurück nach den letzten Fahrmanövern vor dem Winter.  Bild: NASA/JPL-Caltech [Großansicht]

Die letzte Bewegung der Räder fand am 8. Februar 2010 statt, brachte aber nicht die erhoffte Änderung der Neigung des Rovers und damit keine günstigere Ausrichtung der Solarzellen. Insgesamt bewegte sich Spirit seit Mitte Januar um 34 Zentimeter. Die NASA hatte im letzten Monat - wie berichtet - entschieden, den Marsrover zukünftig als stationäre Forschungsstation zu betreiben, weil es nicht gelungen war, Spirit aus dem lockeren Sand zu befreien, in dem sich der Rover im April 2009 festgefahren hatte. Durch das Versagen eines weiteren Rades wurden die Manöver zusätzlich erschwert.

Im kommenden Winter wird Spirit somit um neun Grad nach Süden geneigt sein - eine sehr ungünstige Position, da der Rover zur Energieversorgung auf seine Solarzellen angewiesen ist. Bei den letzten Überwinterungen war Spirit immer nach Norden geneigt. Die Ingenieure erwarten daher, dass die Kommunikation mit dem Rover für einige Monate abbrechen wird.

Schon in wenigen Wochen könnte sich Spirit aufgrund mangelnder Energie in einen Tiefschlafmodus versetzen. Dabei werden nahezu alle Funktionen abgeschaltet. Nur eine Uhr läuft weiter und sorgt dafür, dass regelmäßig geprüft wird, ob sich die Energiesituation gebessert hat. Zu Beginn und Ende einer längeren Tiefschlafphase könnte sich Spirit auch mehrfach kurzzeitig in diesen Modus versetzen.

In dieser Woche hat das Kontrollteam den Rover mit Plänen für die Kommunikation mit der Erde versorgt, die bis ins Jahr 2011 reichen und dem Rover zur Verfügung stehen sollen, wenn genügend Energie zur Kommunikation vorhanden ist. Außerdem sollen noch eine Reihe von Aufnahmen gemacht werden, um die Situation vor und nach dem Winter vergleichen zu können.

Das Team will auch den Roboterarm des Rovers so ausrichten, dass - wenn Energie vorhanden ist - die Zusammensetzung der Atmosphäre untersucht werden kann. Die Hauptantenne und Panoramakamera sollen zudem so positioniert werden, dass die Geräte möglichst wenig Schatten auf die Solarzellen werfen.

Der Marsrover Spirit war vor mehr als sechs Jahren auf dem Mars gelandet und sollte ursprünglich nur drei Monate lang den roten Planeten erkunden. Der Zwillingsrover Opportunity befindet sich auf der anderen Seite des Mars, jedoch näher am Äquator, weswegen hier keine besonderen Wintervorbereitungen nötig sind.

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Mars Exploration Rover - Missions-Webseite bei astronews.com
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Links im WWW
Mars Exploration Rovers, Seite der NASA
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