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MAGNETFELDER
Wie entstanden Magnetfelder im Universum?
Redaktion / Pressemitteilung des Max-Planck-Instituts für Radioastronomie 
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10. Dezember 2009

Die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) richtet Anfang kommenden Jahres eine neue Forschergruppe ein, die herausfinden soll, wie Magnetfelder im Universum entstanden sind und welche Wirkung sie auf die Entwicklung von Galaxien haben. Dazu wollen die Wissenschaftler unter anderem Daten des Radioteleskops LOFAR nutzten. Für das Projekt stehen rund 1,9 Millionen Euro zur Verfügung.

M51

Die Magnetfelder in der Spiralgalaxie M51, dargestellt als Striche, aus Radiomessungen bei 6 cm Wellenlänge mit dem 100-m-Teleskop Effelsberg und dem Very Large Array (USA). Die "Höhenlinien" geben die Stärke der Radiostrahlung an. Das optische Bild stammt vom Hubble Space Telescope. Bild: MPIfR Bonn und NASA/ESA, Grafik: Sterne und Weltraum [Großansicht]

 Sowohl das Gas zwischen den Sternen einer Galaxie als auch das Medium zwischen den Galaxien sind magnetisiert. Bis heute weiß niemand, wie diese Magnetfelder entstanden sind und welche Wirkung sie auf die Entwicklung von Galaxien haben. "Möglicherweise liefert die Radioastronomie eine Antwort auf diese Fragen", hofft Professor Dr. Ulrich Klein von der Universität Bonn.

Klein ist Sprecher einer neuen, deutschlandweiten Forschergruppe, die im kommenden Jahr ihre Arbeit aufnehmen und von der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) mit insgesamt 1,9 Millionen Euro unterstützt wird. Kleins Stellvertreter ist Rainer Beck vom Max-Planck-Institut für Radioastronomie (MPIfR) in Bonn. Weiterhin sind die Universitäten Bochum, Bremen, die Ludwig-Maximilians-Universität München, das Astrophysikalische Institut Potsdam, die Thüringer Landessternwarte Tautenburg und das Max-Planck-Institut für Astrophysik in Garching (MPA) beteiligt.

Als Werkzeug wollen die Wissenschaftler das europäische Radioteleskop LOFAR nutzen. LOFAR (das Kürzel steht für LOw Frequency ARray) ist das erste digitale Teleskop der Welt (astronews.com berichtete wiederholt). Klassische Radioteleskope sammeln - ebenso wie die meisten optischen Teleskope - Strahlung mit parabolförmigen Spiegeln. Computergesteuerte Motoren bewegen das Teleskop dazu entlang der scheinbaren Bahn einer Quelle am Himmel. LOFAR benötigt dagegen keine beweglichen Teile und Motoren mehr. Das Teleskop besteht aus einer großen Zahl von Antennen, die fest am Boden montiert sind. Diese Antennen sind über ganz Europa verteilt, mit dem Zentrum im Osten der Niederlande. Ein zentraler Supercomputer in Groningen kombiniert ihre Signale.

LOFAR soll die so genannte Synchrotron-Strahlung von Elektronen nachweisen, die sich nahezu lichtschnell auf engen Kreisbahnen in Magnetfeldern bewegen. Ihre Energie beziehen diese Elektronen aus Stoßwellen, die bei Supernova-Explosionen oder auch bei der Kollision von Galaxien oder gar Galaxienhaufen entstehen. "Die Synchrotron-Strahlung ist der Schlüssel für die Messung kosmischer Magnetfelder", erläutert Rainer Beck vom MPIfR. 

Die Wissenschaftler wollen zudem Computersimulationen entwickeln, die ihnen helfen, ihre Messergebnisse zu interpretieren. Ziel ist es, die Entstehung und Struktur der Magnetfelder sowie ihre mögliche Rolle in Galaxien und Galaxienhaufen auf eine theoretische Basis zu stellen.

Drei der acht genehmigten Projekte für die Forschergruppe sind in den am Projekt beteiligten Max-Planck-Instituten angesiedelt. Dabei beschäftigt sich Wolfgang Reich (MPIfR) mit der Magnetfeldstruktur unserer Milchstraße, während Torsten Enßlin (MPA) numerische Methoden zur statistischen Analyse von Magnetfeldern entwickelt. Das Projekt von Rainer Beck hat die Analyse der ersten großen Beobachtungskampagnen mit dem LOFAR-Teleskop und die Entwicklung von Eich- und Auswerteverfahren zum Ziel. Um dies zu erreichen, werden den beiden Max-Planck-Instituten zwei Postdoc- und drei Doktorandenstellen zur Verfügung stehen.

Schließlich erwartet man aus der Forschergruppe wichtige Impulse für die deutsche Beteiligung am SKA (Square Kilometre Array), dem Radioteleskop der nächsten Generation, das als internationales Großprojekt im Lauf des nächsten Jahrzehnts verwirklicht werden wird. Eines der Schlüsselprojekte für die wissenschaftliche Arbeit mit dem SKA ist die Untersuchung kosmischer Magnetfelder. "Auf lange Sicht werden wir mit dem SKA das Fenster zum magnetischen Universum öffnen", sagt Rainer Beck, der diesen Bereich der Forschung mit dem SKA vertritt. "Mit diesem Instrument werden wir dreidimensionale Karten der Magnetfelder unserer Milchstraße und von nahen Galaxien realisieren können."

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siehe auch
LOFAR: Beobachtung über Grenzen hinweg - 22. September 2009
Radioastronomie: Zuwachs für das deutsche LOFAR-Konsortium - 8. Juli 2009
Magnetfelder: Kosmischen Magnetfeldern auf der Spur - 3. November 2008
PROMISE: Kosmische Magnetfelder im Labor - 23. Oktober 2008
LOFAR: Radioteleskop wird international - 11. Dezember 2007
LOFAR: Auf der Suche nach Gravitationslinsen - 26. September 2007
LOFAR: Startschuss für größtes Radioteleskop der Welt - 8. Mai 2006
LOFAR: Teleskopstationen in ganz Deutschland geplant - 13. September 2005
LOFAR: Riesenradioteleskop im Herzen Europas - 2. Dezember 2003
Sonne: Mathematische Modelle der Magnetfelder - 22. Juni 2001
Links im WWW
Max-Planck-Institut für Radioastronomie
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