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MARSROVER
Spirits Überlebenschancen steigen
von Stefan Deiters
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6. März 2008

Optimismus beim Marsrover-Team der NASA: Im Februar wurde der Rover Spirit in eine Position manövriert, in der er eine Neigung von 29,9 Grad hat, um dadurch die Strahlen der niedrig stehenden Wintersonne besser ausnutzen zu können. Nach ersten Vorhersagen über den Energieverbrauch könnte Spirit so den Marswinter überstehen - wenn nicht noch etwas Unvorhergesehenes passieren sollte.

Mars

Spirits Winterquartier: Im Hintergrund der "Husband Hill", die dunkle Fläche in der Mitte ist das Sanddünenfeld "El Dorado". Bild: NASA / JPL-Caltech / Cornell University [Großansicht]

Schon seit längerem versuchen die Verantwortlichen im Kontrollzentrum der NASA am Jet Propulsion Laboratory den Marsrover Spirit noch einmal über den Marswinter zu bringen. Die dunkle Jahreszeit bereitet dem Team vor allem aus einem Grund Sorge: Nach dem heftigem Staubsturm im Sommer sind die Solarzellen des Rovers von einer Staubschicht bedeckt und liefern nur noch sehr wenig Strom. Durch die niedrig stehende Sonne und die kurzen Tage besteht so die Gefahr, dass Spirit mehr Strom verbraucht als der Rover über Tag produziert und so die Batterien langsam aufgezehrt werden. 

Spirit wurde daher schon im Dezember an eine Stelle gefahren, auf der der Rover mit einer Neigung von etwa 15 Grad steht, so dass die Sonnenstrahlen optimal ausgenutzt werden können. Zudem sollte der Rover nach und nach in eine Position mit noch größerer Neigung gebracht werden. Genau dies ist nun im Februar passiert: In winzigen Schritten von wenigen Zentimetern pro Marstag wurde Spirit langsam in eine Lage manövriert, in der der Rover inzwischen mit einer Neigung von 29,9 Grad steht.

In dieser Position, so haben Berechnungen des Energieverbrauchs ergeben, besteht nun durchaus eine Chance, dass Spirit den Winter übersteht - allerdings nur dann, wenn die Umweltbedingungen mitspielen.

Die Marsatmosphäre, in der sich immer noch Staub von den Stürmen des letzten Jahres befindet, hat sich im Verlauf des Februar etwas aufgehellt. Doch obwohl nun mehr Sonnenlicht auf die Marsoberfläche gelangt, produzieren die Solarzellen von Spirit nicht mehr Strom - es hat sich nämlich auch mehr Staub auf dem Rover selbst abgesetzt.

Auf der anderen Seite des Mars untersucht Spirits Zwilling Opportunity weiterhin den Victoria-Krater. Der Abstieg in den Krater war durch den heftigen Sturm im Sommer mehrere Wochen verschoben worden, da auch Opportunity mit den Folgen des Sturms zu kämpfen hatte. Einige Zeit hatten das Roverteam sogar befürchtet, dass Opportunity den Sturm überhaupt nicht überstehen wird.

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siehe auch
Marsrover: Spirit vor gefährlichem Winter - 2. Januar 2008
Marsrover: Erstes Ziel im Victoria-Krater erreicht - 28. September 2007
Marsrover: Spirit und Opportunity fahren wieder - 28. August 2007
Marsrover: Wachsende Sorge um Opportunity - 1. August 2007
Marsrover: Staubstürme machen Rovern zu schaffen - 23. Juli 2007
Marsrover: Staubsturm verzögert Krater-Erkundung - 6. Juli 2007
Marsrover: Opportunity klettert in den Victoria-Krater - 28. Juni 2007
Marsrover: Hinweise auf Wasser in Spirits Spuren - 22. Mai 2007
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Mars Exploration Rover, Missionswebseite bei astronews.com
Links im WWW
Mars Exploration Rovers, Seiten der NASA
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