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TEXUS
72 Buntbarsche in Schwerelosigkeit
Redaktion / DLR-Pressemitteilung
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21. Februar 2008

Nach mehreren wetterbedingten Verzögerungen ist mit dem erfolgreichen Start der Rakete Texus 45 am Donnerstag die Doppelkampagne von DLR und ESA zur Forschung unter Schwerelosigkeit abgeschlossen. Texus 44 war bereits am 7. Februar gestartet. Mit Texus 45 reisten auch 72 Buntbarsche in 273 Kilometer Höhe und erlebten sechs Minuten lang Schwerelosigkeit.

Texus 45

Die Forschungsrakete TEXUS 45 ist am 21. Februar vom Raketenstartplatz ESRANGE bei Kiruna gestartet. Foto: DLR

Nach mehreren wetterbedingten Verzögerungen ist die Forschungsrakete Texus 45 des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) heute um 7.15 Uhr MEZ von Kiruna in Nordschweden aus ins All gestartet. Nach der ESA-Mission Texus 44 am 7. Februar ist damit die Doppelkampagne beider Raumfahrtorganisationen abgeschlossen. Auf Texus 45 wurden drei Versuchsvorrichtungen eingesetzt, zwei der darin durchgeführten Experimente wurden von deutschen Wissenschaftlern geleitet. Texus steht für Technologische Experimente unter Schwerelosigkeit.

Die Rakete erreichte auf ihrem Flug eine Gipfelhöhe von 273 Kilometern, dabei herrschte für etwa sechs Minuten Schwerelosigkeit. Die in einem rund drei Meter langen Nutzlast-Modul untergebrachten Geräte landeten 20 Minuten nach dem Start am Fallschirm und konnten unversehrt geborgen werden.

Mit Texus 45 haben auch 72 junge Buntbarsche einen Ausflug ins All unternommen. Unter Schwerelosigkeit leiden Menschen oft an einer Bewegungskrankheit, der so genannten Kinetose, die der Seekrankheit ähnelt. Die Gründe für Kinetosen liegen in der Art begründet, wie der Körper Schwerkraft wahrnimmt. Dies geschieht bei Menschen und Wirbeltieren durch kleine Schweresteinchen, die Otolithen. Sie befinden sich im Innenohr und dienen als zentraler Bestandteil der Schwerkraftsensoren. Die Otolithen bestehen im Wesentlichen aus Kalk.

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Die Mineralisation der Otolithen wird vom Gehirn gesteuert und ist individuell unterschiedlich effektiv. Dadurch kann es passieren, dass diese Innenohrstrukturen asymmetrisch aufgebaut werden. An den nur etwa ein Zentimeter langen Fischen konnte das Wissenschafts-Team schon im Rahmen früherer Experimente herausfinden, dass die Anfälligkeit für Kinetosen von der unterschiedlichen Mineralisierung von Schweresteinen im Innenohr abhängt. Im Texus 45-Experiment wollen die Forscher der Universität Stuttgart-Hohenheim bestimmen, inwieweit die in den einzelnen Fischen unterschiedlich verlaufende Otolithen-Mineralisierung ihre jeweilige Anpassung an die Schwerelosigkeit beeinflusst.

Bei vielen technischen Verfahren werden Flüssigkeiten auf heiße Wände gesprüht. Dies geschieht beispielsweise bei der Kraftstoffverbrennung, der Metallerzeugung oder beim kryogenen Kühlen menschlicher Gewebe. Ziel eines Experimentes der Technischen Universität Darmstadt auf dieser Mission war es, die Hydrodynamik und die Wärmeübertragung beim Sprayaufprall auf eine beheizte Oberfläche genauer zu verstehen und dadurch die Auslegungsmethoden von Spraykühlungsprozessen zu verbessern.

In einem dritten Versuch auf Texus 45 beschäftigten sich Wissenschaftler des Zentrums für angewandte Raumfahrttechnologie und Mikrogravitation (ZARM) der Universität Bremen gemeinsam mit ihren Kollegen vom Institut de Mécanique des Fluides aus Toulouse mit den Zwei-Phasen Strömungen in Kapillarkanälen. Die Ergebnisse dieses Experimentes tragen zur Beantwortung grundlegender Fragen der Strömungsmechanik bei. Ganz konkret sind sie von Bedeutung für die Flüssigkeitshandhabung unter Schwerelosigkeit, wie etwa der Treibstoffförderung in den Tanks von Raumfahrzeugen und Satelliten.

Mit den Startvorbereitungen und der Durchführung von Texus-Flügen hat das DLR die Firma EADS Astrium in Bremen beauftragt. Weiterhin beteiligt sind die Firma Kayser-Threde in München und die mobile Raketenbasis (MORABA) des DLR in Oberpfaffenhofen. Für den Flug selbst stand erneut eine Rakete des Typs VSB-30 zur Verfügung. Sie wurde gemeinsam von den brasilianischen Raumfahrtorganisationen CTA (Centro Técnico Aerospacial) und IAE (Instituto de Aeronáutica e Espaço), dem DLR sowie der schwedischen Raumfahrtorganisation SSC (Swedish Space Corporation) entwickelt.

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Experimente an Bord von Texus-Raketen. Diskutieren Sie mit anderen Lesern im astronews.com Forum.
siehe auch
Texus: Schwebende Metalle, Pflanzen und Fische im All - 28. Januar 2008
Texus: Sechs Minuten Schwerelosigkeit - 2. Dezember 2005
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