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STS-122
Atlantis-Start verzögert sich weiter
von Stefan Deiters
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28. Dezember 2007

Der Start der Raumfähre Atlantis verzögert sich weiter: Am externen Treibstofftank der Raumfähre soll nun eine Steckverbindung ausgetauscht werden, die für die  Probleme mit den Treibstoffsensoren verantwortlich sein könnte, die einen Start der Raumfähre seit Anfang Dezember verzögert haben. Mit der Atlantis soll das europäische Weltraumlabor Columbus zur Internationalen Raumstation ISS gebracht werden.

Atlantis

Startet frühestens am 10. Januar 2008: die US-Raumfähre Atlantis. Foto: NASA / George Shelton

Gestern hat die NASA entschieden, dass ein Steckverbindung am Außentank der Atlantis entfernt und ersetzt werden soll, um so die Probleme mit den Treibstoffsensoren des Tanks zu lösen. Während mehrerer Startversuche war es im Dezember - wie berichtet - zu fehlerhaften Anzeigen der Treibstoffsensoren gekommen, die während des Flugs melden sollen, dass der Tank leer ist, damit dann die Triebwerke abgeschaltet werden können. Dies ist wichtig, wenn beispielsweise durch ein Leck oder eine nicht optimale Treibstoffmischung der Treibstoff schneller verbraucht wird als berechnet.

Offenbar gibt es eine Art Wackelkontakt in den elektrischen Verbindungen zwischen den Sensoren und der Raumfähre. Die NASA hofft nun, dass die Steckverbindung am Außentank für das Problem verantwortlich ist und will diese durch eine andere Steckverbindung ersetzten. Die neuen Steckverbindungen sind schon mehrfach erfolgreich auf Centaur-Raketenstufen geflogen, wo es vor einigen Jahren offenbar ähnliche Probleme gab.

Auf einen neuen Starttermin will sich die NASA derzeit noch nicht festlegen. Schon der bislang geplante 10. Januar sei mehr ein Platzhalter gewesen, damit die NASA-Angestellten in Ruhe in den Weihnachtsurlaub gehen können. Je nach Fortgang der Reparaturen könnte sich der Start nun um einige Tage oder einige Wochen verschieben. In Medienberichten wird spekuliert, dass - verlaufen der Austausch der Steckverbindung und die anschließenden Tests nach Plan - ein Start in der letzten Januar-Woche möglich wäre.

Allerdings besteht nach NASA-Angaben auch die Möglichkeit, dass gar nicht die leicht zugängliche äußere Steckverbindung des Treibstofftanks, sondern die innere Verbindung Grund für den Wackelkontakt ist. Es würden zwar bislang alle Untersuchungen darauf hindeuten, dass die äußere Steckverbindung Schuld an den Problemen ist, ganz sicher sei dies aber nicht. Müssten die inneren Verbindungen ausgetauscht werden, wären erheblich aufwendigere Arbeiten erforderlich, bei denen man in den Treibstofftank einsteigen müsste. Dies könnte aber nicht mehr auf der Startrampe geschehen.

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STS-122 - Missionswebseite bei astronews.com
Space Shuttle - die Berichterstattung über die amerikanischen Raumfähren
ISS - die Berichterstattung über Bau und Betrieb der Internationalen Raumstation
Links im WWW
Space Shuttle, Seiten der NASA
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