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METOP-A
Keine Entwarnung beim Ozonloch
Redaktion / DLR-Pressemitteilung
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5. Oktober 2007

Das Ozonloch über der Antarktis ist in diesem Jahr deutlich kleiner als in den vergangenen Jahren. Das haben Messungen mit Hilfe des neuen Satelliten MetOp-A ergeben. Grund zur Entwarnung ist der Befund allerdings nicht: Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt, das die Daten auswertete, macht für den diesjährigen Rückgang des Ozonlochs allein eine besondere Wetterlage verantwortlich.

Ozonloch

Die Ozonschicht über der südlichen Hemisphäre am 3. Oktober 2007. Bild: DLR [Großansicht]

Alljährlich wird über der Antarktis im Südfrühling ein starker chemischer Abbau von Ozon in der unteren und mittleren Stratosphäre beobachtet, die sich von 10 bis 50 Kilometer Höhe erstreckt. Für dieses Phänomen wurde der Begriff "Ozonloch" geprägt. Seine Ausdehnung ändert sich im Laufe eines Jahres stark und auch über den Verlauf mehrerer Jahre variiert seine Größe erheblich. Insgesamt allerdings erholt sich die Ozonschicht nicht. Das fanden nun Wissenschaftler des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) bei einer Analyse von Daten des EUMETSAT-Erdbeobachtungssatelliten MetOp heraus.

Mitte September erreichte das diesjährige antarktische Ozonloch seine maximale Ausdehnung. Diese entspricht etwa der doppelten Fläche Europas. Das Ozonloch ist durch eine Abnahme der Ozonmenge auf einen Wert von weniger als 220 so genannten Dobson-Einheiten definiert. Im globalen Mittel besitzt die Ozonschicht eine Dicke von etwa 300 Dobson-Einheiten. Hauptursache des Ozonabbaus ist die Freisetzung von Flour-Chlor-Kohlenwasserstoffen (FCKW) in die Atmosphäre.

Die neue DLR-Analyse der GOME-2/MetOp-Daten des Ozonlochs gibt auch dieses Jahr keine Anzeichen auf eine prinzipielle Erholung der Ozonschicht. Typischerweise schließt sich das antarktische Ozonloch bis zum späten Frühjahr; es existiert daher normalerweise von August bis Dezember. Erstmals konnte das Ozonloch nun vom neuen Instrument GOME-2 (Global Ozone Monitoring Instrument 2) beobachtet werden. GOME-2 befindet sich auf dem am 12. Oktober 2006 gestarteten EUMETSAT-Erdbeobachtungssatelliten MetOp-A (astronews.com berichtet) und vermisst kontinuierlich die Atmosphäre.

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GOME-2 setzt damit die Reihe der ESA-Instrumente GOME/ERS-2 und SCIAMACHY/ENVISAT fort, die seit 1995 beziehungsweise 2002 die Ozonschicht erfolgreich beobachten. Die Ableitung von Atmosphäreninformationen aus den GOME-2-Messdaten geschieht im Auftrag von EUMETSAT am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt im Institut für Methodik der Fernerkundung in Oberpfaffenhofen. Eine erste Validierung der Ozon-Daten von GOME-2 mit Bodenmessungen bestätigte die sehr hohe Qualität der Satellitenwerte. GOME-2 kann also bereits zu Analysezwecken herangezogen werden.

Im Rahmen des EUMETSAT-Projekts AGORA werden die GOME-2-Ozondaten im Deutschen Fernerkundungsdatenzentrum des DLR routinemäßig unter Einsatz von Datenassimilationsverfahren veredelt. Dabei werden die Ozondaten mit Modellen kombiniert, die die Meteorologie, Physik und Chemie der Atmosphäre beschreiben. Dies ermöglicht die lückenlose Kartierung der Ozonschicht sowie eine Vorhersage der Ozonverteilung.

Ebenso können zusätzliche Informationen gewonnen werden, die durch die Messung allein nicht abgeleitet werden können. Ein Beispiel ist die Bestimmung der chemischen Abbauraten von Ozon. Aktuelle Ozondaten sowie Ozon-Abbauraten sind täglich nahezu in Echtzeit im Weltdatenzentrum für Fernerkundung der Atmosphäre im Internet verfügbar.

Auffällig am diesjährigen Verlauf der Ozonlochgröße ist, dass zur Monatsmitte des Septembers ein starker Rückgang der Ozonloch-Ausdehnung eingetreten ist. Verursacht wurde dies durch eine außergewöhnliche meteorologische Konstellation in der südpolaren Stratosphäre. Die Stratosphäre erstreckt sich von circa 10 bis circa 50 Kilometer Höhe. Sie enthält die Hauptmenge des Ozons, das uns vor der krebserregenden UV-Strahlung der Sonne schützt.

Eine ungewöhnlich starke Intensität so genannter planetarer Wellen - die für die weltumspannende Luftzirkulation verantwortlich sind - führte dazu, dass vom 10. bis zum 15. September extrem ozonarme Luftmassen aus polaren in mittlere Breiten transportiert wurden. Dort trugen sie zur Verdünnung der Ozonschicht bei. Dabei waren insbesondere der südliche Atlantik beziehungsweise Südamerika betroffen. Andererseits führte diese meteorologische Situation bis zum 20. September zu einem massiven Anstieg der Ozonschicht über Australien. In der Folge verkleinerte sich das Gebiet, in dem Ozonloch-Bedingungen herrschten bis zum 20. September; die Ausdehnung des Ozonlochs wurde an diesem Tage minimal.

Neueste Analysen zeigen eine Rückkehr zur "normalen" symmetrischen Anordnung des Ozonlochs. Allerdings erreichte es in diesem Jahr aufgrund dieser besonderen meteorologischen Situation nur eine unterdurchschnittliche Größe. Diese Messwerte zeigen, dass die Beobachtung des Ozons auch in der Zukunft ein wichtiges Thema bleibt. Der Rückgang der Ozonlochausdehnung seit dem 15. September ist dynamisch bedingt und lässt nicht auf eine Erholung der Ozonschicht schließen.

Vor genau 20 Jahren wurde das Montreal-Protokoll zum Verbot von FCKW als völkerrechtlicher Vertrag des Umweltrechts verabschiedet. Bislang haben 191 Staaten das Protokoll unterzeichnet. Mittlerweile werden weitere Substanzklassen, die so genannten teilhalogenierten FCKW, für den Ozonabbau verantwortlich gemacht. Daher setzt sich das UN-Umweltprogramm UNEP (United Nations Environment Programme) für eine Abschaffung dieser Substanzen innerhalb des nächsten Jahrzehnts ein.

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