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MARSROVER
Opportunity erkundet Victoria-Krater
von Stefan Deiters
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19. September 2007

Endlich ist es soweit: Seit Ende letzter Woche erkundet der Marsrover Opportunity den Victoria-Krater. Mit einer Reihe von Manövern hat das Rover-Team der NASA zuvor versucht sicherzustellen, dass der Weg auf den Kraterboden für Opportunity keine Einbahnstraße wird und der Rover den Krater auch wieder verlassen kann.

Victoria-Krater

Opportunity erkundet seit Donnerstag den Victoria-Krater. Bild: NASA / JPL / Caltech [Großansicht]

Am Donnerstag beendete der Marsrover Opportunity eine Reihe von Fahrmanövern, mit denen die Techniker der NASA die Rutschfestigkeit des Untergrundes am Abhang des Victoria-Kraters testen wollten: Dazu fuhr Opportunity - wie berichtet - einige Meter in den Krater hinein und anschließend wieder hinaus. Am Donnerstag nun verweilte der Rover nach diesem Manöver nicht am Rand des Victoria-Kraters, sondern fuhr gleich wieder in den Krater hinein, um einen mehrwöchige Erkundung des Kraterabhangs zu beginnen.

Am Ende des Tages stand Opportunity mit allen sechs Rädern auf dem Abhang und war etwa sechs Meter vom Rand des Kraters entfernt. Erstes Ziel des Rovers ist eine Gesteinsformation, in der sich - so die Hoffnung der Wissenschaftler - Millionen Jahre alte Spuren von Wechselwirkungen zwischen Gestein und Marsatmosphäre erhalten haben könnten. Im Victoria-Krater lassen sich eine ganze Reihe solcher Gesteinsformationen finden - mehr als in jedem anderen Krater, den Opportunity bislang in Augenschein genommen hat.

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Opportunity ist bereits seit 44 Monaten auf dem Mars unterwegs. Die Mission des Rovers war ursprünglich nur für drei Monate ausgelegt gewesen. In den vergangenen Wochen hatte Opportunity und sein Zwilling Spirit einen heftigen Staubsturm auf dem Mars abwettern müssen. Die staubige Atmosphäre sorgte für erhebliche Probleme bei der Energieversorgung der Rover, die dafür auf Sonnenlicht angewiesen sind. Die Erkundung des Victoria-Kraters, die eigentlich schon für Ende Juni geplant war, wurde daher bis jetzt verschoben.

"Wir wollten eine sichere Wiederausstiegsroute für Opportunity", erläutert Rover-Projektmanager John Callas vom NASA Jet Propulsion Laboratory. "Durch das wiederholte Fahren über die Sand am Kraterrand haben wir sichergestellt, dass wir eine haben. Opportunity wird nun das Innere des Victoria-Kraters erkunden."

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Marsrover: Opportunity klettert in den Victoria-Krater - 28. Juni 2007
Mission Mars, die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Mars Exploration Rover, Missionswebseite bei astronews.com
Links im WWW
Mars Exploration Rovers, Seiten der NASA
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