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MARS GLOBAL SURVEYOR
Mission des Marsveteranen zu Ende?
von Stefan Deiters
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22. November 2006

Vor fast genau zehn Jahren startete die NASA-Sonde Mars Global Surveyor Richtung Mars und hat unseren äußeren Nachbarn im All seit September 1997 umrundet. Anfang des Monats brach nun der Kontakt zur Sonde ab. Trotz aller Bemühungen der NASA in den letzten Wochen, gelang es nicht, wieder mit der Sonde zu kommunizieren. Die erfolgreiche Mission scheint beendet.

Mars Global Surveyor

Mission vermutlich beendet: NASA-Sonde Mars Global Surveyor. Bild: NASA / JPL

"Mars Global Surveyor hat alle unsere Erwartungen bei weitem übertroffen", meinte Michael Meyer, NASA-Chefwissenschaftler für die Marserkundung. "Die Mission war die bis heute produktivste Wissenschaftsmission zum Mars und die Auswertung der Daten wird noch viele Jahre lang zu weiteren Entdeckungen führen." Insgesamt sandte die dienstälteste Mars-Sonde über 240.000 Bilder des Mars zur Erde.

Mars Global Surveyor hat seit dem 2. November 2006 nicht mir der Erde kommuniziert. Vermutlich kann ein Sonnensegel der Sonde nicht mehr korrekt ausgerichtet werden, so dass nicht genügend Strom für die Kommunikation zur Verfügung steht. Ingenieure suchen aber auch nach anderen Gründen für die Funkstille.

"Realistisch gesehen haben wir die erfolgsversprechendsten Versuche unternommen, um wieder Verbindung zur Sonde aufzunehmen. Es wird daher immer wahrscheinlicher, dass wir von Mars Global Surveyor nichts mehr hören werden", so die Einschätzung vom Fuk Li, Mars-Programm-Manager am NASA Jet Propulsion Laboratory. "Wir geben allerdings die Hoffnung nicht auf."

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Bei der Fehlersuche bauen die NASA-Ingenieure auch auf die Hilfe anderer Mars-Sonden: So hat die jüngste NASA-Sonde, der Mars Reconnaissance Orbiter, am Montag versucht, Mars Global Surveyor mit ihren Kamerasystemen zu fotografieren - offenbar aber ohne Erfolg. Der Mars-Rover Opportunity startete gestern einen Kommunikationsversuch mit der Sonde, auch ohne Ergebnis. Der Versuch soll heute wiederholt werden.

Mars Global Surveyor startet am 7. November 1996 und hat den Mars seit dem 11. September 1997 umrundet. Erstmals nutzte mit Mars Global Surveyor eine Sonde die so genannte Aerobreaking-Technik, um in den endgültigen Marsorbit zu gelangen. Dabei verringert eine Sonde ihre Umlaufbahn durch regelmäßiges und kalkuliertes Eindringen in die Marsatmosphäre. So kann wertvoller Treibstoff gespart werden. Die wissenschaftliche Mission von Mars Global Surveyor begann im April 1999.

Ursprünglich sollte die Sonde den roten Planeten ein Marsjahr lang erkunden, was in etwa zwei Erdjahren entspricht. Wegen des großen Erfolgs wurde die Mission aber vier Mal verlängert. "Das war schon eine ganz besondere Maschine, die Dinge gemacht hat, für die sie eigentlich gar nicht entwickelt worden war", so Mars Global Surveyor Projektmanager Tom Thorpe vom JPL. Neben zahlreichen wissenschaftlichen Erkenntnissen über den Mars hat die Sonde auch geholfen weitere Marsmissionen vorzubereiten und etwa geeignete Landeplätze für die beiden Mars-Rover auszusuchen. 

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Mission Mars - die astronews.com Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
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