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CASSINI
The Sound of Huygens
von Stefan Deiters
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15. Februar 2005

Ein Wissenschaftler hat jetzt eine ganz besondere Audiodatei veröffentlicht: Auf dem rund eine Minute langen Stück sind die Signale zusammengefasst, die die Saturnsonde Cassini über vier Stunden vom Titanlander Huygens empfangen hat. Aus den ungewöhnlichen Klängen erhoffen sich die Forscher manche Information über den Flug von Huygens durch die Titanatmosphäre.

Huygens

Huygens beim Eintritt in die Titan-Atmosphäre.
Bild: ESA / D. Ducros

Nicht für jeden dürften die Geräusche "Musik in den Ohren" sein, für das Team der Cassini/Huygens-Mission hingegen, sind die Piepstöne wunderschön und vor allem wichtig, um den exakten Weg von Huygens beim Flug durch die Atmosphäre des Saturnmondes Titan zu rekonstruieren.

"Dieses eine Minute lange Audiofile fasst vier Stunden an Daten zusammen - von Ausbringen des Fallschirms bis zum Aufschlag zweieinhalb Stunden später und schließlich noch rund eine Stunde von der Titanoberfläche", erläutert Ralph R. Lorenz von der University of Arizona, der die Audiodatei produziert hat. Lorenz ist Wissenschaftler am Lunar and Planetary Laboratory und am Surface Science Package auf Huygens beteiligt.

Die Frequenz des Tons, der auf der Audiodatei zu hören ist, hängt von der Stärke des Signals ab, das Cassini von Huygens empfangen hat. Die Signalstärke wiederum ist abhängig von der Entfernung zwischen Huygens und Cassini und dem Winkel zwischen den beiden Sonden. Die Antenne von Huygens sendet die Radiosignale nicht in alle Richtungen gleich stark aus.

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"Das gleicht mehr den Blättern einer Blüte als der glatten Oberfläche einer Frucht", so Lorenz. Die schnellen Schwankungen im Ton spiegeln daher die sich ändernde Orientierung von Huygens wider, als sich die Sonde im Laufe des Abstiegs immer langsamer drehte und unter dem Fallschirm hin- und herschwankte. "Man kann deutlich hören, wie die Bewegung langsamer und gleichmäßiger wird in der späten Phase des Fluges."

Die deutlichste Änderung gibt es hingegen in der 43. Sekunde: Aus dem Piepsen wird ein ständiger Ton - Huygens ist gelandet. "Nach der Landung ist das Signal deutlich langweiliger, weil sich die Sonde nicht mehr bewegt. Aber man kann immer noch einige Änderungen hören, da Cassini sich weiterhin bewegt und durch die verschiedenen Bereiche, oder die "Blütenblätter", der Radioausstrahlung von Huygens fliegt."

Das fast lückenlose Signal zeigt auch, wie gut Cassini in der kritischen Zeit auf Huygens eingestellt war. Die Audiodatei, so Lorenz, sei ein guter Weg, um solche eindimensionale Daten auszuwerten, "das menschliche Ohr ist nämlich sehr gut darin, winzige Änderungen im Ton wahrzunehmen."

siehe auch
Huygens: Windgeschwindigkeiten auf Titan - 11. Februar 2005
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Cassini: Titans ungewöhnliche Dunstglocke - 30. Juli 2004
Cassini: Blick auf mysteriösen Saturnmond Titan - 5. Juli 2004
AstroLinks: Saturn
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Links im WWW
Download der Audiodatei (wav), ESA
Huygens, Sonde zur Erkundung des Saturnmondes Titan (ESA)
Cassini, Projektseiten der NASA/JPL
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