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MARS EXPRESS
Blick auf Claritas Fossae
Redaktion
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20. Januar 2005

Die ersten Bilder im neuen Jahr, die von der vom DLR betriebenen, hochauflösenden Stereokamera HRSC an Bord der ESA-Raumsonde Mars Express veröffentlicht wurden, stammen aus dem 563. Orbit und zeigen eine Serie von Brüchen, die das Claritas Fossae-Gebiet durchziehen. Auch verwitterte Einschlagkrater sind zu sehen.

Claritas Fossae

Mars Express-Blick auf Claritas Fossae. Norden ist rechts. Foto: ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum)
 [Gesamtansicht]

Am 29. Juni 2004 nahm die vom Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) betriebene hochauflösende Stereokamera HRSC an Bord der ESA-Sonde Mars Express im Orbit 563 das Gebiet von Claritas Fossae mit einer Auflösung von ungefähr 62 Metern pro Bildpunkt auf. Die Bilder zeigen ein Gebiet bei ungefähr 25 Grad südlicher Breite und 253 Grad östlicher Länge.

Claritas Fossae liegt auf der Tharsis-Aufwölbung, südlich der drei als Tharsis Montes bekannten Vulkane. Die Region erstreckt sich in annähernd südlicher Richtung über etwa 1.800 Kilometer und verbreitert sich von ungefähr 150 Kilometern im Norden auf etwa 550 Kilometer im Süden.

Claritas Fossae besteht aus einer Vielzahl von linearen Bruchstrukturen, die zumeist nur wenige Kilometer breit sind. Die Serie von Brüchen, die das Gebiet von Claritas Fossae durchziehen, verläuft radial zur Tharsis-Aufwölbung. Dies unterstützt die Annahme, dass die Bruchstrukturen durch Spannungen in der Marskruste bei der Bildung der bis zu 10 Kilometer hohen Tharsis-Aufwölbung entstanden sind.

Im östlichen Bereich des Bildausschnitts ist eine lineare Struktur mit deutlichem Schatten zu sehen. Es handelt sich vermutlich um eine "tektonische Abschiebung": Entlang einer senkrecht oder schräg in den Untergrund führenden Bruchfläche rutscht ein Krustenblock relativ zum anderen in die Tiefe und bildet so eine markante Geländekante. Diese tektonische Abschiebung wird als östliche Grenze eines 100 Kilometer breiten tektonischen Grabens interpretiert.

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Als Graben bezeichnet man in der Geologie einen Krustenblock, der relativ zur Umgebung nach unten versetzt ist. Das Grabeninnere ist durch eine kaum strukturierte Oberfläche gekennzeichnet, die ungefähr 2.300 Meter unter den östlich angrenzenden Hochebenen liegt.

Im Bildzentrum ist ein ungefähr 50 Kilometer durchmessender Einschlagskrater zu sehen, dessen Konturen durch Erosion abgerundet sind. Der Krater wird von mehreren Störungen durchzogen, was zeigt, dass er älter als diese Bruchstrukturen ist. Südlich ist eine weitere runde Struktur von ungefähr 70 Kilometern Durchmesser zu sehen. Dies könnte ein weiterer alter Einschlagskrater sein.

Westlich dieser zwei Krater ist ein kleines Gebiet mit einer interessanten Oberfläche und Morphologie zu erkennen. Diese Strukturen scheinen nur schwach von den von Norden nach Süden verlaufenden tektonischen Brüchen beeinflusst zu sein. Der Ursprung dieser Geländeformen ist bisher nicht geklärt, es könnte sich jedoch um Kollapsstrukturen der Oberfläche handeln, die durch das Abtauen von Eis im Untergrund und dem anschließenden Abfluss des Wassers entstanden sind.

Durch die neuen Bilddaten, die durch die hochauflösende Stereokamera im Gebiet von Claritas Fossae gewonnen wurden, kann die komplexe geologische Geschichte des Mars besser erforscht werden. Die Stereo- und Farbbilder der HRSC ermöglichen ein besseres Verständnis der Entwicklung der Oberfläche des Planeten und seiner Geländeformen und Gesteine und helfen bei der Planung zukünftiger Marsmissionen.

Das Kameraexperiment HRSC auf der Mission Mars Express der Europäischen Weltraumorganisation ESA wird vom Principal Investigator Prof. Dr. Gerhard Neukum (Freie Universität Berlin), der auch die technische Konzeption der hochauflösenden Stereokamera entworfen hat, geleitet. Das Wissenschaftsteam besteht aus 45 Co-Investigatoren aus 32 Instituten und zehn Nationen.

Die Kamera wurde am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR) unter der Leitung des Principal Investigators (PI) Gerhard Neukum entwickelt und in Kooperation mit industriellen Partnern gebaut. Die Kamera wird vom DLR-Institut für Planetenforschung in Berlin-Adlershof betrieben. Hier erfolgt auch die systematische Datenprozessierung.

siehe auch
Mars Express - Missionsseite bei astronews.com
Mission Mars
- die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
siehe auch
Mars Express, Homepage der ESA
DLR Mars Express, deutsche Seiten des DLR
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