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ASTEROIDEN

4179 Toutatis heute in Erdnähe
von Stefan Deiters
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29. September 2004

Für Astronomen ist das keine Entfernung: Der Asteroid 4179 Toutatis wird heute in einem Abstand von nur 1,5 Millionen Kilometern die Erde passieren. Es ist die dichteste Annäherung des Asteroiden für mehrere Hundert Jahre und ein außergewöhnlich dichter Vorüberflug eines Asteroiden dieser Größe. Eine Gefahr für die Erde besteht nicht.

4179 Toutatis

Künstlerische Darstellung des Asteroiden 4179 Toutatis. Bild:
NASA/JPL

Heute Mittag ist es soweit: Der Asteroid 4179 Toutatis wird in einem Abstand von nur 1,5 Millionen Kilometern die Erde passieren - also in einer Entfernung, die nur rund vier Mal größer ist als die Entfernung der Erde zum Mond. Damit stellt Toutatis einen Rekord in diesem Jahrhundert auf: Keiner der bislang bekannten Asteroiden vergleichbarer Größe wird der Erde in diesem Jahrhundert näher kommen. "Dieses ist der dichteste Vorüberflug von Toutatis für die nächsten 500 Jahre und sein Orbit ist sehr genau bekannt", erläutert Dr. Don Yeomans von NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL). "Die Passage des Asteroiden bietet uns daher eine einzigartige Möglichkeit einen unserer nächsten Nachbarn im Sonnensystem zu studieren."

"Wir haben zwar schon Radarbeobachtungen dieses Asteroiden gemacht", so Dr. Steve Otto vom JPL, "doch so dicht wie diesmal ist Toutatis seit dem 12. Jahrhundert der Erde nicht gekommen. Wir werden die große Radarschüssel in Arecibo verwenden, um neue Daten über seine Bahn und seine physikalische Beschaffenheit zu sammeln." 

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Toutatis hat eine Größe von 1,92 mal 2,29 mal 4,6 Kilometern und eine der merkwürdigsten Eigenrotationen unter den Körpern des Sonnensystem. Der Brocken dreht sich nicht um eine Drehachse sondert taumelt praktisch mit Perioden von 5,4 und 7,3 Tagen durchs Weltall. Wenn Toutatis heute die Erde passiert, hat er eine Geschwindigkeit von rund 39.600 Kilometern pro Stunde. Das nächste Mal so nahe kommt er der Erde im Jahr 2562.

Der Asteroid, der 1989 entdeckt und bei diversen Vorüberflügen intensiv studiert wurde, ist von einer Größe, die bei einem Einschlag globale Verwüstungen zur Folge hätte. Toutatis Bahn ist aber so genau bekannt, das eine Gefahr für die Erde ausgeschlossen werden kann. 
 

siehe auch
Asteroiden: 4179 Toutatis als Halloween-Besucher - 1. November 2000
AstroLinks: Asteroiden
Links im WWW
Asteroid Toutatis, aus Views of the Solar System
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