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CASSINI
Verschmelzende Stürme auf Saturn
von Rainer Kayser
14. April 2004

Die Saturnsonde Cassini hat während ihres Anflugs auf den Ringplaneten Saturn eine weitere faszinierende Beobachtung gemacht. Drei Monate vor Erreichen des Systems verfolgte die Sonde, wie zwei riesige Sturmsysteme auf dem Gasriesen verschmelzen - ein nicht alltäglicher Vorgang.



Cassini-Aufnahmen der Sturmsysteme auf Saturn. Fotos: NASA / JPL [Gesamtansicht]

Drei Monate vor ihrer Ankunft im Saturnsystem hat die Raumsonde Cassini die Verschmelzung zweier gigantischer Wirbelstürme in der Atmosphäre des Planeten beobachtet. Die Stürme hatten jeweils Durchmesser von knapp 1000 Kilometern. Es ist das zweite Mal, das die Planetenforscher ein solches Ereignis in Saturns Lufthülle beobachten.

"Verschmelzung ist eine typische Eigenschaft von Stürmen in den Atmosphären der Riesenplaneten", erklärt Andrew Ingersoll, Professor für Planetenforschung am Caltech im kalifornischen Pasadena. "Auf der Erde haben Stürme eine Lebensdauer von rund einer Woche, sie lösen sich auf, wenn sie keine Energie mehr aus ihrer Umgebung aufnehmen können."

Ganz anders ist dagegen die Situation auf den großen Gasplaneten Jupiter und Saturn. "Hier überdauern die Stürme Monate, Jahre, sogar Jahrhunderte. Statt sich aufzulösen verschmelzen sie häufig miteinander. Bis heute wissen wir allerdings nicht, wie diese Stürme überhaupt entstehen", so Ingersoll.

Links im WWW
Cassini-Huygens, Missionsseite der NASA/JPL
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