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MARS EXPLORATION ROVER
Eindrucksvolle Bilder aus dem Gusev-Krater
Redaktion
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7. Januar 2004

Der Mars-Rover Spirit erfreut weiterhin das Team am Jet Propulsion Laboratory der NASA: Die Farbfotos, die die kleine Sonde inzwischen zur Erde sandte, sind die detailliertesten Aufnahmen der Marsoberfläche, die je gemacht wurden. Nun warten alle gespannt auf eine genauere Untersuchung der Gesteine. Zwei in Deutschland entwickelte Instrumente dürften dabei eine wichtige Rolle spielen.

Gusev-Krater

Das erste Farbbild, das der Mars-Rover Spirit zur Erde sandte. Es ist die detaillierteste Aufnahme, die je von der Oberfläche eines anderen Himmelskörpers gemacht wurde. Foto: JPL/NASA [Großansicht]

An Bord der beiden US-Rover sind je zwei deutsche Instrumente, die von Wissenschaftlern aus Mainz konzipiert und entwickelt wurden. Das Max-Planck-Institut für Chemie hat ein Instrument, das schon 1997 auf der amerikanischen Mission Mars Pathfinder eingesetzt wurde, weiterentwickelt und verbessert: Das Alpha-Proton-Röntgen-Spektrometer (APXS) soll Steine und Staub mit Alpha-Teilchen bestrahlen und aus dem rückgestreuten Röntgensignal die chemische Zusammensetzung bestimmen.

Erstmals zum Einsatz kommen wird ein Mößbauer-Spektrometer (MIMOS), ein extrem miniaturisiertes Instrument, dessen grundlegende Messmethode vom deutschen Nobelpreisträger Rudolf Mößbauer entdeckt wurde. Das an der Johannes Gutenberg-Universität Mainz entwickelte MIMOS wird insbesondere die eisenhaltigen Mineralien untersuchen, die in erster Linie für die Farbe des Mars verantwortlich sind, deren Oxidationsgrad aber auch entscheidende Informationen über die Entwicklungsgeschichte des Mars, seiner Oberfläche und seiner Atmosphäre enthält. Auch für die Entwicklungsgeschichte der Erde spielte der Oxidationsgrad des Eisens eine wesentliche Rolle und es wird erwartet, dass die neuen Informationen zum besseren Verständnis der unterschiedlichen Entwicklung von Erde und Mars führen werden.

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Das Instrument MIMOS stellt einen besonderen Rekord auf, da es an allen drei Mars-Missionen beteiligt ist: Auch der europäische Lander Beagle 2 ist mit einem entsprechenden Gerät aus Mainz bestückt, das stationär an der Landestelle Isidis Planitia Messungen durchführen soll. Von Beagle 2 fehlt allerdings bislang weiterhin jede Spur. Die ESA hofft mit Hilfe ihrer Sonde Mars Express in dieser Woche doch noch Kontakt zum verschollenen Marslander aufnehmen zu können. Die beiden NASA Rover sollen dagegen eine Art mobile Feldgeologie in der Nähe des Gusev-Kraters und Meridiani Planum unternehmen. Dabei sollen sich die 180 Kilogramm schweren Rover bis April 2004 pro Marstag (etwas mehr als 24 Erdstunden) rund 40 Meter bewegen.

An der Auswertung der Ergebnisse der Mars Exploration Rover werden sich neben den Forschern aus Mainz, das Max-Planck-Institut für Aeronomie in Katlenburg-Lindau und das DLR in Köln-Porz beteiligen.

siehe auch
Mars Exploration Rover - Missionsseite bei astronews.com
Mission Mars - die astronews.com-Berichterstattung über die Erforschung des roten Planeten
Links im WWW
Mars Exploration Rover
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