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KOMETEN
Neuer Komet am Himmel sichtbar
von Rainer Kayser
19. Februar 2002

Für Himmelsbeobachter dürfte der April ein interessanter Monat werden: Astronomen sagen voraus, dass ein kürzlich entdeckter Komet dann mit bloßem Auge am Abendhimmel zu sehen sein wird. Derzeit benötigt man noch ein Fernglas, um den neuen Schweifstern aufzuspüren.

Ein neu entdeckter Komet ist im März und April vermutlich mit bloßem Auge am Himmel zu erkennen. Der unabhängig voneinander von einem japanischen und einem chinesischen Astronomen entdeckte Schweifstern ist gegenwärtig mit dem Feldstecher im unscheinbaren Sternbild Walfisch tief am südwestlichen Abendhimmel zu erkennen. Nach den Voraussagen der Astronomen soll der Komet im Verlauf des Monats März hell genug werden, um auch mit bloßem Auge erkennbar zu sein. Die besten Beobachtungsbedingungen ergeben sich aber in der zweiten Aprilhälfte, wenn der Komet hoch am Himmel die Sternbilder Kassiopeia und Kepheus durchquert.

Nach seinen beiden Entdeckern benannt, trägt der Komet den Namen Ikeya-Zhang. Den Berechnungen der Astronomen zufolge erreicht er am 18. März den sonnennächsten Punkt seiner Bahn und ist dann für eine Weile nicht beobachtbar. Ikeya-Zhang nähert sich der Sonne bis auf 76 Millionen Kilometer. Zum Vergleich: Die Erde ist 150 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt.

Kometen sind "schmutzige Schneebälle", kilometergroße Himmelskörper aus gefrorenen Gasen, Felsbrocken und Staub. Nähern sie sich auf ihrer Bahn der Sonne, so verdampfen die Gase und es kommt zur Ausbildung des oft viele Millionen Kilometer langen Schweifs. Die genaue Helligkeitsentwicklung eines Kometen hängt davon ab, wie viel Gas verdampft und ob der Kometenkern eventuell sogar durch die zerrende Schwerkraft der Sonne zerbricht.

Links im WWW
Daten des Kometen Ikeya-Zhang
Comet Observation Home Page, Seite am NASA Jet Propulsion Laboratory
siehe auch

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