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ASTEROIDEN
Riesenkrater auf Ceres?
von Rainer Kayser
2. November 2001

Auf dem Asteroiden Ceres gibt es möglicherweise einen 250 Kilometer großen Krater. Damit wäre der Krater etwa ein Viertel so groß wie der Asteroid selbst. Das berichtet ein internationales Astronomenteam unter der Leitung von Alan Stern vom Southwest Research Institute in Texas. Stern und seine Kollegen hatten Ceres mit dem Weltraumteleskop Hubble beobachtet und die bislang besten Bilder von dem Asteroiden erhalten.

Ceres
Der Asteroid Ceres. Der vermutete Krater verrät sich durch den dunklen Fleck in der Mitte. Foto: Southwest Research Institute

Die Bilder haben eine Auflösung von 50 Kilometern und zeigen erstmalig Einzelheiten auf dem rund 950 Kilometer großen Himmelskörper. Besonders überraschend für die Forscher ist ein 250 Kilometer großes, dunkles Areal, bei dem es sich um einen Einschlagkrater handeln könnte. "Natürlich können wir auf Basis dieser Daten noch nicht genau sagen, was es ist", gesteht Joel Parker, einer der beteiligten Forscher, ein. "Aber wenn es ein Einschlagkrater ist, muss das Objekt, das mit Ceres kollidiert ist, mindestens 25 Kilometer groß gewesen sein!"

Ceres ist der größte Asteroid unseres Sonnensystems. Er wurde am 1. Januar 1801 von dem sizilianischen Astronomen Giuseppe Piazzi entdeckt. Die neuen Hubble-Bilder zeigen nun auch, dass Ceres stark abgeplattet ist. Die Forscher um Alan Stern planen weitere Beobachtungen mit dem Weltraumteleskop, um die genaue Form von Ceres und die Natur des dunklen Flecks zu bestimmen.

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