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MARS
Frühling am Südpol des Mars

von Stefan Deiters
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25. September 2001

Während sich bei uns alle nach dem Sommer zurücksehnen, sendet die NASA-Sonde Mars Global Surveyor Frühlingsbilder vom roten Planeten zur Erde: Auf der Südhalbkugel unseres Nachbarn ist nämlich der Winter bereits im Juni zu Ende gegangen und der Sommeranfang steht bevor.

Mars
Die Südpolarregion des Mars am 12. September 2001. Foto: NASA, JPL, Malin Space Science Systems
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Bei den jüngsten Bilder der NASA-Sonde Mars Global Surveyor handelt es sich in gewisser Weise auch um Jubiläumsbilder: Die Aufnahme der südlichen Polarregion des roten Planeten entstand am 12. September 2001 und damit genau vier Jahr nachdem das kleine Raumschiff auf seinen Orbit um unseren Nachbarplaneten eingeschwenkt war.

Im Zentrum des Bildes ist die permanente Südpol-Kappe des Mars zu erkennen, die auch während des gesamten Sommers auf der Südhalbkugel nicht verschwinden wird. Bei den helleren Regionen in der Umgebung allerdings handelt es sich um saisonalen Frost, der sich während des Winters in dieser Region abgelagert hat. Der Winter auf der Südhalbkugel war am 17. Juni 2001 zu Ende gegangen.

Für die dunkle Region im rechten unteren Bereich des Bildes gibt es zwei Erklärungen: Zum einen ist der saisonale Frost hier sehr viel schneller geschmolzen und zum anderen liegt dieser Bildbereich näher an der Nachtseite des Planeten. Der leicht verschwommene Bereich in der linken Bildhälfte resultiert von Nachmittagswolken und Nebel in dieser Region.

Der Frost in der Polarregion des roten Planeten besteht sowohl aus Wasser- als auch aus Kohlendioxid-Eis. Wolken aus Wassereiskristallen sind in dieser Jahreszeit in der Südpolarregion keine Seltenheit. Die permanente Polkappe hat einen Durchmesser von etwa 420 Kilometern. Die Sonne bescheint das Bild von oben links. Der Sommer beginnt auf der südlichen Marshalbkugel Mitte November 2001.

Links im WWW
Mars Global Surveyor, Projekthomepage am JPL
Malin Space Science Systems
siehe auch
Mission Mars - Die Erforschung des roten Planeten
AstroLinks: Mars
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