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EXTRASOLARE PLANETEN
Elf weitere Exoplaneten entdeckt
von Stefan Deiters
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5. April 2001

Die Entdeckung von gleich elf neuen extrasolaren Planeten hat ein internationales Astronomenteam gestern bekannt gegeben. Darunter befindet sich ein Riesenplanet, der in einem erdähnlichen Abstand um seine Sonne kreist. Eventuell vorhandene Monde dieses Gasriesen könnten also, so die Forscher, bewohnbar sein. Insgesamt steigt die Zahl der entdeckten Exoplaneten mit den neuen Funden auf über 60.

Euler Teleskop
Das 1,2 Meter Leonard Euler-Teleskop in La Silla. Foto: ESO

Die neuen Entdeckungen basieren auf Geschwindigkeitsmessungen, die unter anderem mit dem Spektrometer CORALIE am Schweizer 1,2 Meter Leonard Euler-Teleskop in La Silla sowie mit Instrumenten am Haute-Provence Observatorium in Frankreich und am Keck-Teleskop auf Hawaii gemacht wurden. Dabei suchen die Astronomen nach der Änderung in der Geschwindigkeit des Zentralsterns, die durch die Gravitationskraft eines unsichtbaren umlaufenden Planeten verursacht werden. Aus den gemessenen Änderungen lässt sich dann auf die Masse des Planeten und auf seinen Orbit schließen.

Das Hauptproblem dieses Verfahrens liegt in der Tatsache, dass die Planeten ausreichend groß sein müssen, damit sie Geschwindigkeitsvariationen verursachen, die sich sicher mit heutigen Teleskopen erkennen lassen. So sind die meisten entdeckten Exoplaneten etwa so groß wie der Jupiter oder sogar deutlich massereicher. Unter den jetzt gefundenen Planeten befinden sich Trabanten mit einer Masse, die leicht unter der des Jupiter liegt, bis hin zu rund zehn Jupitermassen.

Unter den Funden gibt es einige ungewöhnliche Systeme: So fanden die Forscher um den Stern HD 82943 gleich zwei Planeten. Der Periode des Orbits des einen Planeten ist exakt halb so lang wie die des anderen Planeten. Diese sogenannte Orbit-Resonanz ist auch aus unserem Sonnensystem bekannt. Um den Stern HD 74156 scheinen auch zwei Planeten zu kreisen: ein Jupiter-ähnlicher Planet und in weitem Abstand ein deutlich massereicherer. Zudem spürten die Forscher um den Stern HD 80606 einen Planeten auf, der einen äußerst ungewöhnlichen Orbit hat: Seine Bahn weicht so stark von einer Kreisbahn ab, dass er sich seiner Sonne bis auf fünf Millionen Kilometer annähert, sich aber auch 127 Millionen Kilometer von ihr entfernt.

Letztlich dürfte das System HD 28185 die Fantasie mancher Science Fiction Fans beflügeln: Um diesen Stern nämlich kreist in einem erdähnlichen Abstand ein Gasplanet mit der rund dreieinhalbfachen Masse des Jupiter. Er umrundet seine Sonne alle 385 Tage und liegt somit in einer Zone, in der Leben theoretisch möglich wäre, also Temperaturen wie auf der Erde herrschen könnten. Man darf also spekulieren, ob diese entfernte Welt vielleicht auch - wie unser Jupiter - große Monde hat, auf denen die Entwicklung von Leben möglich sein könnte. Auf dem Gasriesen selbst dürfte dies eher unwahrscheinlich sein.

Inklusive der neuen Funde wurde bis heute 63 Planeten-Kandidaten um ferne Sonnen entdeckt, deren Masse unter zehn Jupitermassen liegt. Vier weitere haben eine etwas größere Masse. Die Genfer Astronomen mit ihrem CORALIE-Spektrometer, sind für rund die Hälfte aller Funde verantwortlich. Weitere Fortschritte in dem Programm erhoffen sich die Forscher vom Very Large Telescope Interferometer (VLTI) und eines hochauflösenden Spektrographen, der Ende nächsten Jahres an das 3,6-Meter ESO-Teleskop montiert werden soll. Damit wären dann auch ferne Welten aufzuspüren, die nur die zehnfache Masse unserer Erde haben. 

Links im WWW
Geneva Extrasolar Planet Search
siehe auch
Ferne Welten - Auf der Suche nach extrasolaren Planeten und außerirdischem Leben 
AstroLinks: Extrasolare Planeten
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