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CONTOUR
Rendezvous mit zwei Kometen
von Stefan Deiters
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16. Februar 2000

Die Comet Nucleus Tour (CONTOUR) der NASA hat einen entscheidenden Schritt zur Realisierung genommen: Vom NASA-Hauptquartier gab es jetzt das OK zum Bau des Raumschiffs, das Ende 2003 und Mitte 2006 die Kerne zweier Kometen aus nur 100 Kilometern Abstand untersuchen soll. 

Nach den derzeitigen Plänen ist der Start der CONTOUR-Mission für Juli 2002 vorgesehen. Dieser Termin würde es der Sonde erlauben, im November 2003 den Kometen Encke und im Juni 2006 Schwassmann-Wachmann-3 anzusteuern. Außerdem, so die NASA, sei die Mission flexibel genug um möglicherweise im Jahr 2008 noch dem Kometen d'Arrest einen Besuch abzustatten oder aber einen bislang unentdeckten Kometen auszuwählen, der zur richtigen Zeit gerade in die Nähe der Sonne kommt.

Den Kern eines Kometen stellt man sich gern als schmutzigen Schneeball vor, doch wurde er erst einmal genauer von einer Sonde untersucht: 1986 besuchte die Sonde Giotto den Halley'schen Kometen. CONTOUR soll nun zunächst an zwei Kometenkernen in einem Abstand von nur rund 100 Kilometern vorbeifliegen und dabei deutlich detaillierte Bilder liefern als bisher vorliegen. Außerdem ist geplant, Gas und Staub einzufangen und an Bord der Sonde zu analysieren. Von besonderem Interesse wird dabei sein, dass CONTOUR sich den Kometen nähern soll, wenn diese gerade nahe der Sonne sind und somit auch neue Erkenntnisse über die Entwicklung dieser Eisklumpen liefern dürfte.

Beide Kometen werden auch ein schönes Objekt am Nachthimmel sein während sich CONTOUR ihnen nähert. Damit sind zusätzlich begleitende Beobachtungen und Untersuchungen von der Erde aus möglich.  

Links im WWW
www.contour2002.org, Webseite über die Comet Nucleus Tour
siehe auch
AstroLinks: Kometen
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