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Home : Bild des Tages : 6. Juli 2017
Epimetheus
Epimetheus

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Unser heutiges Bild des Tages zeigt ein Nahaufnahme des Saturnmonds Epimetheus. Mit einem Durchmesser von 116 Kilometern gehört der Mond zu den kleineren Trabanten des Ringplaneten. Die Aufnahme wurde am 21. Februar 2017 von der Saturnsonde Cassini gemacht. Die Entfernung zwischen Cassini und dem Mond betrug bei der Aufnahme 15.000 Kilometer.

Epimetheus umläuft den Saturn auf fast genau der gleichen Bahn wie der 179 Kilometer durchmessende Mond Janus. Der eine Mond benötigt dadurch für eine Umrundung des Saturn nur unwesentlich länger als der andere. Dies führt zu einem eigentümlichen Verhalten, das im Sonnensystem bislang einmalig ist: Etwa alle vier Jahre kommt es zu einer vergleichsweise engen Begegnung von Janus und Epimetheus. Durch ihren gegenseitigen Einfluss tauschen die beiden Monde dabei während eines etwa 100 Tage andauernden Prozesses ihre Umlaufbahnen.

Cassini wurde im Oktober 1997 gestartet und erkundet seit Mitte 2004 das Saturnsystem. Die Sonde verfügt über zwölf Instrumente. Ursprünglich sollte die Mission bis 2008 dauern, wurde dann aber zunächst bis September 2010 und schließlich bis in dieses Jahr verlängert.  Zum Abschluss der Mission fliegt Cassini gerade regelmäßig durch die Lücke zwischen dem inneren Rand des Ringsystems und der Wolkendecke hindurch.

Bild: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute [Quelle]

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