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Home : Bild des Tages : 20. Mai 2015
Einsamer Mond
Janus

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Als kleiner Mond kann es im Sonnensystem sehr einsam sein. Diesen Eindruck vermittelt zumindest unser heutiges Bild des Tages, das den Saturnmond Janus zeigt. Er verbringt den größten Teil seiner Zeit in großer Entfernung von den anderen Monden des Ringplaneten - allerdings nicht immer.

Der 179 Kilometer durchmessende Mond umkreist den Saturn nämlich fast exakt auf der gleichen Umlaufbahn wie der Mond Epimetheus, der einen Durchmesser von 113 Kilometern hat. Der eine Mond benötigt dadurch für eine Umrundung des Saturn nur unwesentlich länger als der andere.

Dies führt zu einem eigentümlichen Verhalten, das im Sonnensystem bislang einmalig ist: Etwa alle vier Jahre kommt es zu einer vergleichsweise engen Begegnung von Janus und Epimetheus. Durch ihren gegenseitigen Einfluss tauschen die beiden Monde dabei während eines etwa 100 Tage andauernden Prozesses ihre Umlaufbahnen.

Unser Bild des Tages entstand am 4. Februar 2015 im sichtbaren Bereich des Lichts. Die Sonde Cassini, die die Aufnahme gemacht hat, war dabei etwa 2,5 Millionen Kilometer von Janus entfernt.

Bild: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute [Quelle]

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