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Home : Bild des Tages : 30. Oktober 2013
Proxima Centauri
Proxima Centauri

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Unser heutiges Bild des Tages zeigt eine zu Beginn der Woche von der europäischen Weltraumagentur ESA veröffentlichte Aufnahme des Sterns Proxima Centauri, des nächsten Nachbarn der Sonne. Der Stern im Sternbild Zentaur ist nur wenig mehr als vier Lichtjahre von der Erde entfernt. Obwohl er auf diesem Bild des Weltraumteleskops Hubble sehr hell erscheint, ist der Stern mit bloßem Auge nicht zu erkennen - trotz seines vergleichsweise geringen Abstands zur Erde.

Proxima Centauri ist nämlich ein sehr massearmer Stern. Seine Masse entspricht nur etwa einem Achtel der Masse unserer Sonne. Er ist damit ein sogenannter Roter Zwergstern. Manchmal wird Proxima Centauri aber kurzzeitig ein wenig heller. Er zeigt Ausbrüche, bei denen sich seine Helligkeit deutlich verändert. Er wird daher auch als Flarestern klassifiziert.

Die geringe Masse von Proxima Centauri und seine geringe Helligkeit bedeuten, dass der Stern sehr sparsam mit seinem Brennstoff umgeht. Er wird daher auch noch dann praktisch unverändert leuchten, wenn sich unsere Sonne längst zu einem Roten Riesen aufgebläht hat und schließlich zu einem Weißen Zwergstern geworden ist. Astronomen glauben, dass die "Lebenserwartung" von Proxima Centauri bei vier Billionen Jahren liegt - das ist rund 300-mal länger als unser Universum gegenwärtig alt ist.

Bild: ESA/Hubble & NASA  [Quelle]

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