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Home : Bild des Tages : 18. April 2013
Scheinriese
NGC 5011C

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Unser heutiges Bild des Tages zeigt einmal wieder, wie wichtig es in der Astronomie ist, die Entfernung eines Objekts zu kennen: Zu sehen ist (bläulich, etwas unterhalb der Mitte) die Galaxie NGC 5011C im Sternbild Zentaur (lateinischer Name: Centaurus). In dieser Himmelsregion befindet sich sowohl die Centaurus A-Galaxiengruppe als auch der Centaurus-Galaxienhaufen. Die Galaxiengruppe liegt rund 13 Millionen Lichtjahre von uns entfernt, die Distanz des Haufens ist zwölf Mal größer.

NGC 5011C sieht eigentlich wie eine lokale Zwerggalaxie aus: Sie hat eine sehr geringe Sternendichte und kaum auffällige Strukturen. In der Fachliteratur wurde NGC 5011C allerdings lange als Mitglied des Centaurus-Galaxienhaufens geführt. Sie wäre damit ein direkter Nachbar der linsenförmigen Galaxie NGC 5011B (auf dem Bild darüber).

Doch warum lassen sich dann keinerlei gravitative Wechselwirkungen zwischen diesen beiden, ja offensichtlich gewaltigen Galaxien erkennen? Und um was für eine merkwürdige Galaxie handelt es sich eigentlich bei NGC 5011C? Eine Galaxie mit dieser Struktur und Größe war den Wissenschaftlern bislang nämlich nicht bekannt.

Mit diesen Fragen im Hinterkopf haben sich Astronomen vor rund sechs Jahren NGC 5011C noch einmal genauer angesehen und dabei festgestellt, dass die Galaxie in Wirklichkeit zur viel näher gelegenen Centaurus-A-Galaxiengruppe gehört und somit deutlich kleiner ist. So wurde aus der vermeintlichen Riesengalaxie ein Zwerg. (siehe dazu La Silla: Von der Riesengalaxie zum Zwerg vom 13. März 2007).

Das Bild entstand mit dem 3,6-Meter-Teleskop der europäischen Südsternwarte ESO in La Silla.

Bild: ESO [Quelle]

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